Właściciel znanej wyszukiwarki internetowej, firma Google Inc. wspólnie z Fundacją X-Prize ufundowała nagrodę wysokości 30 milionów dolarów za skonstruowanie bezzałogowej jednostki, która wyląduje na Księżycu.

W 2004 roku zakończył się konkurs Ansari X Prize, jego celem było zbudowanie statku kosmicznego zdolnego do lotów suborbitalnych. Zwycięska drużyna – Scaled Composites, konstruktorzy SpaceShipOne, zgarnęli nagrodę wysokości 10 milionów dolarów. Konkurs zdecydowanie przyspieszył rozwój turystyki kosmicznej. Zwycięzcy Nagrody Ansari pracują obecnie nad ulepszoną wersją jednostki dla jednej z firm inwestujących w komercyjne loty w kosmos – Virgin Galactic.

Organizatorzy Google Lunar X Prize mają nadzieję, że wyścig na Srebrny Glob przyniesie równie duży sukces i otworzy drogę do tanich lotów księżycowych. Warunkiem zwycięstwa jest zaprojektowanie, skonstruowanie łazika, wylądowanie nim na Księżycu i przebycie drogi 500m z jednoczesnym przesyłaniem obrazów z jego powierzchni. Za zwycięstwo w konkursie jest przewidziana nagroda 20 milionów dolarów, jeżeli lądowanie odbędzie się przed końcem 2012 roku. Za zwłokę do 2 lat nagroda spada do 15 milionów dolarów (po 2014 konkurs się zakończy).

Zdobywca drugiego miejsca dostanie 5 milionów dolarów nagrody pocieszenia. Ostatnie 5 milionów jest przeznaczone za wykonanie jednego z „dodatkowych zadań” (np. pokonanie dystansu ponad 5km; sfotografowanie obiektów wykonanych przez ludzi (poprzednie misje na Księżyc); odkrycie wody; przetrwanie nocy (ok. ziemskich 14dni)).

Dodatkowym wymogiem jest 1GB przestrzeni dyskowej na pokładzie łazika. Za 10 dolarów internauci mogą wykupić 1MB „dysku w kosmosie”, aby przesłać swoje dane na Księżyc. Instytut SETI zobowiązał się udostępnić radioteleskop Allen Telescope Array do łączności z Ziemią.

Autor

Tomasz Ożański