17 listopada 2011 o 12:32 naszego czasu zakończył lot chiński bezzałogowy statek kosmiczny Shenzhou-8 (Niebiański Statek). Misja trwała 16 dni i 14 godzin.

Lądowanie (z uzyciem spadochronów) miało miejsce w prowincji Mongolia Wewnętrzna w Chinach.

Shenzhou-8 wystartował 31 października o 22:58. Celem misji było testowanie systemu orbitalnego dokowania. Pierwsze chińskie połączenie na orbicie miało miejsce 2 listopada o 18:28. Shenzhou-8 zacumował do stacji kosmicznej Tiangong-1 (Niebiański Pałac).

Po kilku dniach wspólnego lotu, 14 listopada o 12:27, oba pojazdy rozłączyły się, oddaliły na odległość około 140 metrów, a o 12:53 ponownie połączyły.

16 listopada o 11:30 Shenzhou-8 odłączył się od stacji po raz drugi i dobę później wylądował na Ziemi.

Był to ostatni kosmiczny test przed planowanym na przełom marca i kwietnia przyszłego roku lotem Shenzhou-9. Będzie to załogowa misja, której cel to pobyt trójki kosmonautów na chińskiej stacji kosmicznej.

Autor

Michał Matraszek