19 lutego Neptun znajdzie się w złączeniu ze Słońcem. Od Ziemi dzieli go dystans 4,636 miliarda kilometrów. Na pokonanie tej odległości światło potrzebuje około 4,3 godziny.

Warto porównać to z odległościami do Księżyca (1,3 sekundy świetlnej) i do Słońca (8,2 minuty świetlnej).

Planeta jest w tej chwili niewidoczna. Przebywa na tle konstelacji Wodnika, około 0,5 stopnia od środka tarczy słonecznej.

Najlepsze warunki do obserwacji Neptuna (będącego planetą górną, czyli krążącą dalej od Słońca niż Ziemia) wypadają w okresie jego opozycji. W tym roku będzie to mieć miejsce 23 sierpnia. Nawet wtedy jednak niewielki blask (+7,8 magnitudo) nie pozwoli na dostrzeżenie ósmej planety gołym okiem.

Autor

Michał Matraszek