Pierwszy z satelitów komunikacyjnych MUOS, zbudowanych dla US Navy, jest w drodze na orbitę geosynchroniczną.

Artykuł przygotował Przemysław Gumienny.

24 lutego 2012 roku o godzinie 23:15 rakieta Atlas 5 wystartowała z Przylądka Canaveral, zapoczątkowując budowę nowego systemu komunikacyjnego Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych.

System MUOS – Mobile User Objective System – ma być połączeniem technologii 3G i satelitów. Jego celem jest zapewnienie żołnierzom walczącym na frontach całego świata dostępu do połączeń głosowych, wysłania i odbierania plików oraz e-maili z prędkością aż do 384 kilobitów na sekundę. 5 satelitów MUOS zaprojektowanych i zbudowanych przez Lockheed Martin zostanie wyniesionych na orbitę w przeciągu kilku najbliższych lat.

Satelita MUOS 1 i człon Centaur w drodze na orbitę, wizja artysty

Satelita ważący blisko 7 ton był do tej pory najcięższym ładunkiem wyniesionym w przestrzeń kosmiczną przez rakietę Atlas 5. Została w tym celu użyta konfiguracja Atlasa zawierająca górny człon Centaur i 5 rakiet pomocniczych na stałe paliwo. Ostatni raz taka konfiguracja została użyta podczas misji Juno i New Horizons, zmierzających odpowiednio do Jowisza i Plutona.

Satelita MUOS 1, wizja artysty.

Centaur oddzielił się od satelity 25 lutego o godzinie 2:16, po trzykrotnym uruchomieniu silnika – dzięki podzielenia paliwa na 3 dopalenia, zamiast na klasyczne 2, udało się zwiększyć zdolność wynoszenia Atlasa na orbitę geosynchroniczną o ponad 400 kilogramów. Był to 200. lot górnego członu Centaur, służącego do wynoszenia satelitów na orbitę geosynchroniczną.

Satelita osiągnie pożądaną orbitę w ciągu kilkunastu dni, odwiedzając po drodze 8 orbit transferowych. Ostateczna lokalizacja satelity nie jest jeszcze znana.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu