27 marca krążąca wokół Saturna sonda „Cassini” przeleciała 74 kilometry ponad powierzchnią Enceladusa, jednego z księżyców planety. Głównym celem obserwacji były pióropusze unoszące się ponad południowym biegunem tego ciała niebieskiego.

Posługując się spektrometrem jonów i cząstek neutralnych, badano skład chemiczny pióropuszy. W pomiary zaangażowane były także inne instrumenty sondy: spektrometry plazmy i podczerwieni.

Przed maksymalnym zbliżeniem kamery „Cassiniego” fotografowały pióropusze, które składają się z tryskającej z okolic bieguna południowego: wody, pary i składników organicznych.

Enceladus obiega Saturna z okresem 1,37 dnia po orbicie o wielkiej półosi 238 tysięcy kilometrów. Jego średnica wynosi 499 kilometrów. Został odkryty przez Williama Herschela w 1789 roku.

Zdjęcie Janusa, księżyca Saturna, wykonane 27 marca 2012 roku przez sondę „Cassini”.

Po spotkaniu z Enceladusem, sonda przeleciała w odległości 44 tysięcy kilometrów od Janusa, innego księżyca szóstej planety. Jest on bryłą o dość nieregularnych kształtach (193 x 173 x 137 kilometrów). Obiega Saturna raz na 17 godzin.

Fragment powierzchni Dione, dużego księżyca Saturna, sfotografowany 28 marca 2012 roku przez krążącą wokół „Władcy Pierścieni” sondę „Cassini”.

Dzień później, 28 marca, „Cassini” znalazł się w podobnej odległości od Dione. To największy z trzech wymienionych satelitów planety. Jego średnica wynosi 1118 kilometrów, a okres obiegu wokół Saturna 2,74 dnia.

Autor

Michał Matraszek

  • groskon

    Co to jest? — Na zdjęciu Dione wyraźnie widać dwie linie proste przecinające cień w największym widocznym kraterze.Co to może być? Aha , zdjęcie należy powiększyć, aby to zobaczyć.

  • groskon

    Sprostowanie — Pomyliłem się. Naturalnie jasne linie proste widać na tle największego krateru Janusa !Co to jest ?

    • szpieg z krainy deszczowców

      Linie na tarczy Janusa — Wyobraźnia chciałaby zobaczyć w tym elementy talerza ukrytej anteny, której wyższa inteligencja używa do monitorowania rozwoju cywilizacji planety „Sol f” (nam znanej jako Ziemia)… Wyjaśnienie jest trochę bardziej prozaiczne – NASA mówi: ‚This image has not been validated or calibrated. A validated/calibrated image will be archived with the NASA Planetary Data System in 2013.’

      Na innych „surowych” zdjęciach z Cassiniego są jeszcze bardziej osobliwe artefakty.