Dzisiaj odbyła się uroczystość mająca zaznaczyć kolejny ważny krok w procesie budowy Ekstremalnie Wielkiego Teleskopu Europejskiego (ang. European Extremely Large Telescope, w skrócie E-ELT). Wysadzona została część wysokiej na 3000 metrów n.p.m. góry Cerro Armazones, jako jeden z etapów wyrównywania wierzchołka pod budowę największego teleskopu optycznego/podczerwonego na świecie.

W uroczystości w Obserwatorium Paranal, odległym o 20 kilometrów od miejsca eksplozji, uczestniczyli dostojni goście z Chile i krajów członkowskich ESO, a także przedstawiciele lokalnych społeczności, przedstawiciele zespołu realizującego projekt oraz pracownicy ESO. Wydarzenie było także transmitowane na żywo, a nagranie można obejrzeć tutaj.

Polecenie rozpoczęcia procesu wysadzania zostało wydane przez chilijskiego Wiceministra Spraw Zagranicznych Jorge Maldonado.

Podczas uroczystości w Chile firma ICAFAL Ingeniería y Construcción S.A wysadziła część wierzchołka Cerro Armazones i usnęła około 5000 metrów sześciennych skał. To jedynie część procesu wyrównywania, który doprowadzi górę do stanu, w którym będzie mogła przyjąć 39-metrowy teleskop wraz z jego olbrzymią kopułą. Łącznie trzeba usunąć 220 000 metrów sześciennych skał, aby zrobić miejsce dla platformy E-ELT o wymiarach 150 na 300 metrów.

Roboty budowlane na Cerro Armazones rozpoczęły się w marcu 2014 r. i potrwają 16 miesięcy. Obejmują budowę drogi, platformy i innej infrastruktury [1].

Pierwsze światło E-ELT planowane jest na rok 2024. Wtedy to teleskop rozpocznie zmagania z największymi astronomicznymi wyzwaniami naszych czasów. Olbrzymi teleskop powinien pozwolić na zbadanie zupełnie nieznanych obecnie własności Wszechświata – będzie „największym okiem świata na niebo”.

Uwagi

[1] Wszystkie struktury, które powstaną na Cerro Armazones są opisane w E-ELT Construction Proposal, liczącej 264 strony książce opisującej wszystkie aspekty projektu. W czerwcu 2011 roku Rada ESO wstępnie zaakceptowała założenia projektu budowy teleskopu, a w grudniu 2012 r. w pełni zaaprobowała program E-ELT.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu