Rozpoczęła się misja do planetoidy 1999JU3. Według oficjalnej strony jaxa.jp sonda bez przeszkód przemierza kosmos a jej stan jest stabilny. Udało się rozłożyć sampler, zwolnić blokady sterowania silniczków jonowych oraz przetestować stabilizację trójosiową.

Trudno nazwać to lotem do celu, bo planetoida 1999JU3 obiega Słońce z okresem 473 dni. Tak więc od chwili startu (3 grudnia) do przylotu (czerwiec 2018 r.), zarówno sonda jak i planetoida wykonają więcej niż jeden pełny obieg. Planetoida należy do grupy Apollo czyli planetoid przecinających orbitę Ziemi (odległość od Słońca 0,96 do 1,41 jednostki astronomicznej, nachylenie orbity 5 stopni – dla porównania odległość Ziemi zawiera się w granicach 0,98 do 1,01 j.a. a Marsa 1,38 do 1,66 j.a.). Powierzchnia planetoidy jest bardzo ciemna (albedo 0,07), należy do typu C. Zdalnie ustalono, że znajdują się na niej związki organiczne oraz być może woda. Dokładne rozmiary obiektu nie są znane, podaje się przybliżoną wartość 980 metrów.

Hayabusa 2 jest ulepszoną wersją sondy Hayabusa z 2003 roku. Wykorzystano korpus taki jak w poprzedniej sondzie ale dodano mocniejsze silniczki jonowe i lepsze anteny. Nowa Hayabusa jest wyposażona w pięć markerów czyli odblaskowych kul zrzucanych na powierzchnię, trzy skoczki Minerva II oraz skaczący lądownik Mascot (Mobile Asteroid Surface Scout) zbudowany wspólnie przez francuską agencję CNES i niemiecką DLR. Masa startowa sondy wyniosła 590 kg. Użyto rakiety nośnej H-IIA o nośności do 15 ton na niską orbitę (LEO) i do 6 na transferową do geostacjonarnej (GTO). Dla porównania rosyjski Proton-M wynosi do 22 ton na LEO i prawie 7 ton na GTO.

Razem z Hayabusa 2 została wyniesiona jeszcze malutka sonda testowa PROCYON, w kształcie sześcianu o boku około pół metra. Stan tej sondy także jest bardzo dobry i nawiązano z nią łączność. Jej cel nie został jeszcze wybrany ale ma ona przelecieć koło trzech planetoid po roku 2018 aby zademonstrować, że można nawigować w misjach do planetoid wyłącznie za pomocą nawigacji optycznej.

Poniżej można obejrzeć przydługi ale szczegółowy film HD o tym jak będzie wyglądać misja sondy Hayabusa 2 oraz jakie były dokonania poprzedniej misji Hayabusa. Film pochodzi z oficjalnego kanału agencji JAXA na YouTubie.

Autor

Michał Baranowski