Widok jednego półksiężyca nie jest dla nas niczym niezwykłym, lecz z okolic Saturna można ich zobaczyć więcej – jak na przykład trzy na poniższym zdjęciu.

Potrójne półksiężyce

Te księżyce to Tytan, Mimas i Rea. Na zdjęciu widoczne są różnice pomiędzy tymi trzema obiektami. Tytan – największy z księżyców Saturna zarówno w rzeczywistości, jak i na zdjęciu – ma rozmyte krawędzie, ponieważ jest otoczony gęstą atmosferą i widzimy jedynie warstwę chmur. Dodatkowo atmosfera Tytana załamuje światło, przez co sierp księżyca jest bardziej zbliżony do okręgu. Powierzchnia Rei (po lewej stronie u góry) jest usiana kraterami, dlatego wygląda na chropowatą. Mimas (najmniejszy, u dołu) charakteryzuje się nieregularną powierzchnią, co jest związane z jego historią. W tej skali nie jest to jednak zbyt dobrze widoczne.

Zdjęcie zostało wykonane w świetle widzialnym przez sondę Cassini 25 marca bieżącego roku w odległości około 4,3 milionów kilometrów od Tytana, 3 milionów kilometrów od Mimasa i 2,6 milionów kilometrów od Rei.

Misja Cassini-Huygens jest wspólnym przedsięwzięciem NASA, ESA oraz ASI (Włoskiej Agencji Kosmicznej). Celem misji jest wykonanie badań Saturna, jego księżyców, pierścieni oraz magnetosfery. Więcej informacji na temat misji można znaleźć na stronach: http://saturn.jpl.nasa.gov oraz http://www.nasa.gov/cassini

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Zastępca redaktor naczelnej portalu AstroNET. Związana z Klubem Astronomicznym "Almukantarat", prowadząca nową serię "W kosmicznym obiektywie"