W ostatnim czasie na wielu blogach i stronach internetowych można było odnaleźć nieprawdziwe informacje o zagrażającej nam planetoidzie. Rzekoma planetoida miałaby uderzyć w Ziemię pod koniec września (między 15. a 28.). Jak głosi plotka zderzenie nastąpiłoby w okolicach Zatoki Meksykańskiej.

Pogłoska została szeroko rozpowszechniona, przedstawmy więc parę faktów.

Nie ma żadnych naukowych podstaw, ani cienia dowodu na to, że jakakolwiek planetoida albo inne ciało uderzy w Ziemie w tych dniach. The Near-Earth Object office – międzynarodowa grupa astronomów i naukowców poszukujących planetoid zagrażających naszej planecie – twierdzi, że obecnie nie zaobserwowano żadnej komety lub planetoidy która mogłaby zagrozić Ziemi w najbliższej przyszłości. Oczywiście istnieją planetoidy które mogłyby uderzyć w Ziemię, jednak prawdopodobieństwo, że do takiego zdarzenia dojdzie wynosi 0,01%.

Obiekty których orbity przechodzą niedaleko Ziemi, nazywamy obiektami bliskimi Ziemi (ang. Near-Earth Object). Orbity planetoid z grupy NEO znajdują się w odległości od 0,98 a 1,3 AU od Słońca. Grupę NEO dzielimy na cztery podgrupy w zależności od kształtu orbity planetoidy względem Ziemi.

Ateny – planetoidy, których średnia odległość od Słońca w aphelium jest mniejsza od 1,02 AU i których orbita może przecinać orbitę Ziemi.

Apolla – planetoidy, które w peryhelium są oddalone od Słońca o wielkość mniejszą lub równą 1,02 AU i których orbita może przecinać orbitę Ziemi.

Amora – planetoidy, które w peryhelium znajdują się w odległości 1,02 – 1,3 AU od Słońca a ich orbita nie przecina orbity Ziemi.

Atiry – planetoidy, których orbita jest mniejsza od orbity Ziemi i jej nie przecina.

Do grupy NEO należy ponad 10 tysięcy obiektów takich jak: planetoidy, komety, stacje kosmiczne, satelity, kosmiczne śmieci. Każdy obiekt jest katalogowany i opisywany. Niektóre z obiektów mogą stwarzać zagrożenie, z tego powodu powstał program Strażnik (ang.Spaceguard) który na bieżąco monitoruje niebo w poszukiwaniu niebezpiecznych obiektów. W projekcie bierze udział Unia Europejska, Stany Zjednoczone oraz inne państwa.

Agencja Kosmiczna NASA postanowiła udostępnić swoje zasoby dla szerszego grona odbiorców. Powstała baza danych SkyMorph, zawierająca zdjęcia wykonane w latach 1996-2006. Baza danych jest dostępna za darmo i stała się bardzo popularna wśród astronomów amatorów, którzy do końca 2010 roku odkryli tysiące „przeoczonych” planetoid.

Problem planetoid bliskich Ziemi cieszy się popularnością nie tylko wśród astronomów amatorów, ale również wśród internautów. Jest to jeden z najbardziej popularnych tematów. Często słyszymy o możliwej zagładzie Ziemi.

W 2011 wiele się mówiło o możliwym zderzeniu z kometą 21 grudnia 2012, chociaż ta kometa nigdy nie została skatalogowana jako niebezpieczna. Nieprawdziwe informacje o katastrofie były związane z końcem kalendarza Majów.

Musimy pozostać odporni na plotki dotyczące uderzających w nas komet, planetoid i innych ciał. A wiedzę czerpać tylko z rzetelnych źródeł. Na razie możemy spać spokojnie.

Autor

Marcin Kastek
Marcin Kastek

Miłośnik astronomii związany z Klubem Astronomicznym Almukantarat od 2014 roku.