Podczas spotkania American Geophysical Union w San Francisco, naukowcy poinformowali o nowym odkryciu fal na powierzchni Tytana. Zdjęcia pochodzą z instrumentu Radar, znajdującego się na pokładzie sondy Cassini (pierwszego sztucznego satelity Saturna). Pokazują one światło odbite od powierzchni węglowodorowego morza Ligeia Mare na księżycu Saturna – Tytanie.

Naukowcy dowodzą, że jasne obszary nazywane „Magic Island” zmieniały się na przestrzeni kilku lat. Przypuszczają, że mogą to być fale na powierzchni morza Tytana. Uważają, że pływy, zmiany poziomu morza lub na dnie morza są mało prawdopodobnymi przyczynami występowania fal. Obrazy znajdujące się w lewej kolumnie zdjęcia przedstawiają region Ligeia Mare, widziany podczas przelotów Cassini w latach: 2007, 2013, 2014 i 2015. Sonda Cassini zaobserwowała podobne zjawiska na dalszych obszarach Ligeia Mare oraz w Kraken Mare.

Są to pierwsze odkryte fale na powierzchni morza, poza tymi na Ziemi, które pokazują, że powierzchnia Tytana nie jest, jak dotąd sądzili naukowcy, spokojnym, ale aktywnym i dynamicznym miejscem. Zespół naukowców planuje dalej obserwować tajemniczy region podczas kolejnego przelotu sondy Cassini w kwietniu 2017 roku. Wyniki obserwacji mogą przybliżyć nas do potwierdzenia, bądź poznania nowych przyczyn powstawania fal na Tytanie.

Ligeia Mare jest drugim, co do wielkości morzem węglowodorowym na Tytanie. Jego łączna powierzchnia wynosi około 130 000 km2, co sprawia, że jest o połowę większe od Lake Superior w Ameryce Północnej.

Autor

Aleksandra Kaczmarek