Podczas gdy sonda przemierza przestrzeń kosmiczną w drodze na spotkanie z antycznym obiektem 2014 MU69 daleko poza Plutonem, nie pozostaje bezczynna i obserwuje obiekty w Pasie Kuipera.

Ostatnio na celowniku New Horizons pojawił się obiekt Quaoar, który ma średnicę zaledwie 1100 km – jest mniejszy niż połowa Plutona. Jednak obliczona masa może sugerować, że została zachowana równowaga hydrodynamiczna, co jest jednym z warunków na zakwalifikowanie go jako planety karłowatej. Mimo to nie został jeszcze oficjalnie sklasyfikowany.

Położenie New Horizons w Pasie Kuipera zapewnia unikalny widok z ukosa na małe planety orbitujące z dala od Słońca. W momencie wykonania zdjęć, Quaoar znajdował się ok. 6,4 mld km od Słońca i 2,1 mld km od sondy. Instrument LORRI uchwycił na zdjęciach jedynie część oświetlonej powierzchni tego obiektu. Widok ten jest zupełnie inny niż zdjęcia uzyskane z Ziemi. Porównując oba ujęcia, naukowcy mogą przestudiować właściwości rozpraszające światło różnych struktur na powierzchni Quaoaru.

Animacja obejmuje kompozycję zdjęć wykonanych przez instrument LORRI w okresie 13-14 lipca.

Animacja obejmuje kompozycję zdjęć wykonanych przez instrument LORRI w okresie 13-14 lipca.

Dodatkowo na animacji widoczne są dwie galaktyki – IC 1048 oraz UGC 09485, znajdujące się 370 mld razy dalej od New Horizons, niż obserwowany przez nią kandydat na planetę karłowatą. W przeciwieństwie do nich i gwiazd, Quaoar wydaje się poruszać po niebie ze względu na dużo mniejszą odległość.

W czerwcu sonda New Horizons otrzymała status GO i rozpoczęła podróż w stronę obiektu 2014 MU69. Spotkanie zostało zaplanowane na 1 stycznia 2019r.

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk