Kosmiczny Teleskop Hubble`a spojrzał w kierunku Wielkiego Obłoku Magellana, a tam… zawirowanie świecącego gazu i ciemnego pyłu, a także intrygująca Mgławica Papillon. Wszystko to na jednym, pięknym ujęciu ukazującym burzliwą scenę z życia jednej z galaktyk satelitarnych naszej Drogi Mlecznej.

N159 - zdjęcie wykonane przez Kosmiczny Teleskop Hubble`a

Obiekt widoczny na zdjęciu nosi nazwę N159. Jest to tak zwany obszar HII, czyli olbrzymi obłok świecącego gazu, w którym formują się gwiazdy. Te młode, gorące gwiazdy emitują silne promieniowanie ultrafioletowe, które pobudza otaczający je wodór do świecenia. Z kolei mocny wiatr gwiazdowy odpowiada za różnorodne kształty – rzeźbi w gazie łuki, pomarszczenia, wąskie włókna. Wszystkie te procesy składają się na niezwykły obraz uchwycony okiem Kosmicznego Teleskopu Hubble`a.

W sercu N159 – olbrzymiej, rozciągającej się na ponad 150 lat świetlnych kosmicznej chmury, znajduje się Mgławica Papillon
(z francuskiego: motyl). Nazwa nawiązuje do kształtu tego obiektu. Jest to mały obszar o dużej gęstości, prawdopodobnie związany z wczesnymi etapami formowania masywnych gwiazd.

Widoczny na ujęciu region, oddalony od nas o ponad 160 tysięcy lat świetlnych, był już wcześniej fotografowany przez Teleskop Hubble`a. Zdjęcie poniżej to pierwszy obraz Mgławicy Papillon, uzyskany w roku 1999.

Mgławica Papillon - pierwsze zdjęcie z roku 1999

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Zastępca redaktor naczelnej portalu AstroNET. Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca nową serię „W kosmicznym obiektywie”.