Elon Musk i jego SpaceX wstępnie ustalają szczegóły lądowania człowieka na Marsie w 2025 roku, a także planują co 26-miesięczne zrzuty zaopatrzenia na powierzchnię Czerwonej Planety, które chcą rozpocząć już za niecałe 2 lata. Z tego powodu naukowcy zajmujący się Marsem spróbowali odpowiedzieć na ważne pytanie: Co koniecznie musimy wiedzieć o Marsie i jego powierzchni, zanim w 2025 roku wyląduje na niej człowiek, czyli jakie pomiary i doświadczenia muszą zostać przeprowadzone podczas lotów przygotowawczych w latach 2018-2025?

Raport pt. Zasadnicze działania poprzedzające załogowe misje marsjańskie przeprowadzone w najbliższym czasie, obecnie w fazie projektu, to owoc niezależnego, wirtualnego panelu naukowców zainicjowanego przez firmę Ceres Robotics i  jej szefa, Michaela Simsa, który prowadził dyskusję. Na swoich stronach raport podkreśla istnienie jasnych i naglących problemów, które należy rozwiązać możliwie jak najszybciej.

Artystyczne przedstawienie Red Dragona wkraczającego w marsjańską atmosferę. Statek będzie używał silników SuperDraco w celu zmniejszenia prędkości przy podchodzeniu do lądowania.

Według uczestników panelu podstawowymi problemami są:

  • bezpieczeństwo załogi,
  • zanieczyszczenie powierzchni Marsa przez organizmy pochodzenia ziemskiego,
  • zaopatrzenie  i dostęp do zasobów przydatnych człowiekowi,
  • bezpieczeństwo Ziemi po powrocie ze względu na możliwe patogeny przetransportowane z Marsa.

W kwestii poszukiwania życia na Czerwonej Planecie naukowcy twierdzą, że niemożliwym będzie pełne wykazanie nieobecności życia na Marsie, jeżeli nie znajdziemy niezbitych dowodów na jego istnienie. Niestety, poszukiwania organizmów pozaziemskich wydają się być powolnym procesem, i dlatego ważne jest, aby podczas pobytu człowieka na Marsie takie badania były przeprowadzane. Ne szczęście w przeciwieństwie do Księżyca, na Marsie panują warunki teoretycznie umożliwiające obecność życie w różnych formach.

Wizja artysty dotycząca Red Dragona na Marsie. SpaceX nie sprecyzował dotąd planowanego miejsca lądowania.

Eksperci biorący udział w ePanelu przedstawili szereg sugestii, które tematy należy jak najszybciej podjąć i przeanalizować:

  1. Jeżeli to możliwe, wybrać jedno miejsce lądowania, co umożliwia łatwiejszy dostęp do zaopatrzenia dla astronautów przebywających na Marsie, a także lepsze zbadanie jednego obszaru w poszukiwaniu organizmów, zarówno żywych jak i martwych.
  2. Należy wykonać szereg instrumentów i przyrządów pomiarowych na powierzchni Marsa, które należy rozlokować w wielu miejscach dookoła strefy lądowania. Pewność dowodów na istnienie życia będzie wzrastać wraz ze zwiększeniem liczby badań, testów i obszarów badawczych.
  3. Chociaż po 40 latach wierzymy, że rozumiemy wyniki badań przeprowadzonych podczas programu Viking, musimy być przygotowani na przyszłe niespodzianki i niepewności wynikające z naszych eksperymentów. Prowadzi to do potrzeby nieustannego ulepszenia systemów wykrywających życie
  4. Dopóki nie zrozumiemy zakresu ocalałego życia na Czerwonej Planecie (o ile takowe w ogóle istnieje), jedynym rozsądnym podejściem jest ochrona miejscowego życia w podejściu strefowym.
  5. Musimy zbadać chemię otaczającą miejsce lądowania, w szczególności toksyczność różnych materiałów, a także opracować bezpieczne i efektywne usuwanie takich zagrożeń.
  6. Kluczowymi parametrami do wyboru miejsca lądowania są minimalizacja kosztów i ryzya niebezpieczeństwa przerwania misji, w tym wybór miejsca z łatwym dostępem do zaopatrzenia z Ziemi, możliwego pozyskania minerałów i związków z samej planety i atmosfery oraz bezpieczna pod względem pogodowym baza.

Statek kosmiczny Red Dragon firmy SpaceX lądujący na powierzchni Marsa – wizja artysty.

W skład ePanelu weszli:

  • Michael Sims (Ceres Robotics; Mars Institute)
  • Christopher McKay (NASA Ames)
  • Carol Stoker (NASA Ames)
  • Margaret Race (SET Institute)
  • Andrew Schuerger (University of Florida)
  • Penelope Boston (NASA Astrobiology Institute)
  • Pascal Lee (NASA Ames; SETI Institute; Mars Institute)
  • Charles Cockell (University of Edinburgh)

Autor

Miłosz Kierepka
Miłosz Kierepka

Związany z Klubem Astronomicznym Almukantarat, pasjonat prywatnego sektora przemysłu kosmicznego. Zastępca reaktor naczelnej portalu AstroNET, koordynator działu „Loty Kosmiczne”.