Kilkanaście tysięcy ogólnodostępnych zdjęć z programu Apollo w wysokiej rozdzielczości. Brzmi niewiarygodnie? A jednak, Project Apollo Archive to inicjatywa, dzięki której możemy oglądać cyfrowe wersje obrazów uwiecznionych na kliszach. NASA od wielu lat pracuje nad zbiorem tych niesamowitych fotografii wykonanych podczas lotów na Księżyc, jednakże dopiero od kilku lat możemy obejrzeć wciąż powiększającą się kolekcję w serwisie Flickr.

„The Blue Marble” – Obraz Ziemi widziany przez załogę Apollo 17 podróżującą w kierunku Księżyca. Obszar widoczny na zdjęciu rozciąga się od Morza Śródziemnego po lodowe czapy Antarktydy na południu. Jest to pierwszy raz, gdy tor lotu Apolla umożliwia sfotografowanie czap lodowych na Antarktydzie. Niemal całe wybrzeże Afryki jest dobrze widoczne.

Tę niebywałą kolekcję tworzy zatrudniony przez NASA naukowiec Kipp Teague, pracujący nad zbiorem już od ponad 15 lat. Znaczna większość zdjęć które zostały udostępnione w galerii to zeskanowane klatki ze słynnych aparatów fotograficznych szwedzkiej firmy Hasselblad. Co ciekawe, aż 12 spośród tych specjalnie przystosowanych do pracy w kosmosie urządzeń wykorzystanych w misjach Apollo wciąż spoczywa na powierzchni Srebrnego Globu. Choć niektóre zdjęcia mają już ponad pół wieku, każde ze znajdujących się w galerii jest dostępne w rozdzielczości nie mniejszej niż 1800 dpi.

Start rakiety Saturn V z LC39 na przylądku Canaveral i tym samym początek lotu Apollo 8 na orbitę Księżyca. Była to pierwsza w historii misja, która wyniosła ludzi poza orbitę okołoziemską.

Takie fotografie to nie lada gratka, nawet pomimo tego, że nie opublikowano jeszcze wszystkich zdjęć. I prawdopodobnie nie zobaczymy ich w najbliższym czasie, gdyż jak tłumaczy Kipp Teague, uniemożliwiają to zbyt duże koszty bezstratnego skanowania klatek.

Fotografia Ziemi wykonana podczas misji Apollo 12. Na tle planety możemy zaobserwować jeden z czterech paneli adaptera odrzucanych podczas transpozycji i dokowania.

NASA rozpoczęła niezwykle żmudny i kosztowny proces skanowania klatek na początku 2004 roku. Natychmiast w Internecie zaczęły pojawiać się obrobione cyfrowo zdjęcia, które niestety można było łatwo zmanipulować, przez co ich wiarygodność często była podawana w wątpliwość. Dlatego też po namyśle NASA postanowiła publicznie udostępnić wszystkie oryginały, by każdy zainteresowany misjami na Księżyc mógł ujrzeć na własne oczy to, co dziesięciolecia temu oglądali amerykańscy selenonauci.

Walter Cunningham pełniący rolę pilota modułu księżycowego na pokładzie statku kosmicznego podczas misji Apollo 7, czyli pierwszego załogowego lotu w ramach programu Apollo, którego celem było przetestowanie statku, przećwiczenie manewrów w przestrzeni kosmicznej i przeprowadzenie wielu innych eksperymentów. Przez wydarzenia, jakie miały miejsce podczas tego lotu, żaden z astronautów obecnych na pokładzie Apollo 7 nie powrócił już do przestrzeni kosmicznej.

Dzisiaj mijają 44 lata od ostatniego pobytu człowieka na Srebrnym Globie, odwiecznym marzeniu każdego chodzącego z głową w gwiazdach. Dlatego warto choć na chwilę przenieść się w lata 60. i 70. ubiegłego wieku i odwiedzić tę nieziemską galerię zdjęć, którą w całości możecie podziwiać tutaj.

Autor

Miłosz Kierepka
Miłosz Kierepka