Mroczne tajemnice we Wszechświecie mogą zostać zdradzone przez proste cienie. Zaćmienia Słońca jest powodowane przez cień Księżyca, a ponad 1000 planet wokół innych gwiazd zostało skatalogowanych przez cienie, które rzucają podczas przechodzenia przed swoją macierzystą gwiazdą.

Cień na dysku TW Hydrae.

Astronomowie byli zaskoczeni widząc ogromny cień rozciągający się po całym dysku gazu i pyłu otaczającym pobliską młodą gwiazdę. Uzyskali widok na dysk z lotu ptaka, ponieważ jest on pochylony “twarzą” do Ziemi, a cień omiata cały dysk jak wskazówka poruszająca się w zegarze. Jednak, w przeciwieństwie do wskazówki zegara, cień wykonuje jeden obrót w ciągu 16 lat.

Kosmiczny Teleskop Hubble’a posiada 18-letnie obserwacje gwiazdy TW Hydrae. Pozwoliły one zmontować astronomom film poklatkowy rotacji cieni. Astronomowie uważają, że niewidoczna planeta w dysku przyciąga grawitacyjnie materiał blisko gwiazdy i wygina wewnętrzną część dysku. Skręcony, niewyrównany dysk wewnętrzny rzuca cień na powierzchnię zewnętrznego dysk. TW Hydrae jest zlokalizowana 192 lata świetlne od Ziemi, a jej wiek jest szacowany na około 8 milionów lat.   

Powstawanie cienia na dysku TW Hydrae.

Autor

Julia Liszniańska
Julia Liszniańska

Julia Liszniańska, redaktor naczelna portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.