Wczoraj zmarł Eugene Cernan – kapitan marynarki wojennej USA oraz astronauta. Był ostatnim człowiekiem, który pozostawił swoje ślady na Księżycu. Miał 82 lata.

Gene Cernan został wybrany do programu kosmicznego w październiku 1963 roku. Trzy lata później odbył swój pierwszy lot w kosmos. Towarzyszył mu Thomas Stafford. Była to misja załogowa Gemini 9, podczas której przeprowadzono testy sprzętu, który miał być wykorzystany w późniejszym programie Apollo. Cernan został drugim Amerykaninem, który odbył spacer w przestrzeni kosmicznej. Spędził tam ponad dwie godziny.

Cernan podczas spaceru kosmicznego. Misja Gemini 9NASA

Cernan podczas spaceru kosmicznego. Misja Gemini 9

Na następny lot Amerykanin musiał zaczekać trzy lata. Apollo 10 wystartował w maju 1969 roku i był ostatnim testem przed lądowaniem człowieka na Srebrnym Globie. Załoga lądownika księżycowego znalazła się w odległości niecałych 15km od powierzchni naturalnego satelity Ziemi. Później Cernan opowiadał, że miał żartować sobie z Neila Armstronga, powtarzając mu, że misja Apollo 10 narysowała białą linię na niebie prowadzącą aż do Księżyca, więc się nie zgubi. Jedyne co on musi zrobić, to wylądować, a to nie powinno być takie trudne.

Podczas ostatniej misji człowieka na Księżyc w grudniu 1972 roku, Eugene Cernan objął dowództwo nad załogą Apollo 17. Był to najdłuższy pobyt ludzi na tym ciele niebieskim. Wraz z Harrisonem Schmittem, który z wykształcenia był geologiem, Cernan zebrał najwięcej jak do tej pory próbek skał księżycowych. Opuszczając Księżyc miał wypowiedzieć następujące słowa: „Dzisiejsze wyzwanie Ameryki uformowało jutrzejszy los człowieka. Teraz, gdy opuszczamy Księżyc i [góry] Taurus-Littrow, odchodzimy tak jak przybyliśmy i, jeśli Bóg pozwoli, wrócimy wraz z pokojem i nadzieją dla całej ludzkości”.

Po zakończonej misji, astronauta nadal pracował w NASA i zajmował się planowaniem misji Apollo-Soyuz. Odszedł dopiero w 1976r., tym samym kończąc swoją służbę w marynarce. Jednak nadal pozostał związany ze światem kosmonautyki. Pracował w przemyśle energetycznym oraz był komentatorem pierwszych lotów wahadłowców dla stacji ABC.

Gene Cernan pozuje do zdjęcia z flagą Stanów Zjednoczonych.NASA

Gene Cernan pozuje do zdjęcia z flagą Stanów Zjednoczonych.

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Zastępca redaktor naczelnej portalu astronomicznego AstroNET, związana z Klubem Astronomicznym "Almukantarat"