Marsjańskie wydmy

Choć widoczne na zdjęciu wydmy mogą wyglądać znajomo, wbrew pozorom jest to dosłownie nieziemski krajobraz. Uformowały się one na północnych obszarach Marsa, wzdłuż brzegu pokrywającej biegun czapy lodowej.

Do utworzenia takiej formy ukształtowania terenu konieczne jest występowanie sypkiego materiału. Znane nam ziemskie wydmy, kojarzące się z pustynnym krajobrazem, to zazwyczaj pagórki z drobnego piasku. W przypadku wydm na północnych obszarach Marsa drobny materiał może pochodzić z zewnętrznych warstw czapy lodowej, które podlegają erozji przez wiejące tam wiatry.

Przy samym brzegu pokrywy lodowej wydmy są wydłużone i równoległe do siebie. Również i za to zjawisko odpowiedzialny jest wiatr, który w tych obszarach przez większość czasu wieje od północy. Nieco dalej na południe wzniesienia zaczynają coraz bardziej przypominać barchany, czyli wydmy o charakterystycznym kształcie półksiężyca.

Zdjęcie zostało wykonane przez marsjańską sondę kosmiczną Mars Reconnaissance Orbiter za pomocą instrumentu HiRISE.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Zastępca redaktor naczelnej portalu AstroNET. Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca nową serię „W kosmicznym obiektywie”.