Mgławica Tykwa jest spektakularnym przykładem śmierci gwiazdy małej masy podobnej do Słońca. To zdjęcie wykonane przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a ukazuje gwiazdę przechodzącą szybką transformację z czerwonego olbrzyma w mgławicę planetarną, podczas której  zwiewa zewnętrzne warstwy gazu i pyłu do otaczającej przestrzeni. Materiał jest wyrzucany w przeciwne kierunki z ogromną prędkością – gaz oznaczony na zdjęciu kolorem żółtym porusza się blisko milion kilometrów na godzinę,

Astronomom rzadko zdarza się uchwycić gwiazdę w tej fazie ewolucji, ponieważ zachodzi ona w mgnieniu oka – oczywiście w skalach astronomicznych. Naukowcy oczekują, że przez następne tysiąc lat mgławica przekształci się w pełnoprawną mgławicę planetarną.

Mgławica jest również znana jako Mgławica Zepsute Jajko z powodu dużej zawartości siarki, której związki odpowiadają za zapach zepsutego jajka – ale na szczęście jest zlokalizowana 5 tysięcy lat świetlnych od Ziemi w gwiazdozbiorze Rufy.

Śmierć gwiazdy w Mgławicy Tykwa uwieczniona na zdjęciu Kosmicznego Teleskopu Hubble’a.

Source :

NASA

Autor

Julia Liszniańska
Julia Liszniańska

Julia Liszniańska, redaktor naczelna portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.