Zdjęcie Enceladusa, księżyca Saturna, wykonane przez sondę Cassini

Cichy, zimny, nieprzyjazny – Enceladus nie wygląda na dogodne miejsce do zamieszkania. Lecz pod tą lodową skorupą mogą się kryć jak najbardziej odpowiednie warunki, by rozwinęło się tam życie.

Na pierwszy rzut oka Enceladus przypomina swoje liczne rodzeństwo – pozostałe księżyce Saturna. Wieloletnie obserwacje prowadzone przez sondę Cassini odkrywają jednak przed nami tajemnice tego intrygującego ciała niebieskiego. Jednym z zaskakujących faktów jest występowanie na jego powierzchni aktywnych lodowych gejzerów, które mogą wyrzucać zamarzniętą wodę na wysokość nawet 1500 kilometrów. Co więcej, wystrzelony w ten sposób materiał trafia na orbitę wokół Saturna i zasila rozległy pierścień E.

Jednak to jeszcze nie koniec wodnych przygód Enceladusa. Pod zamarzniętą skorupą pokrywającą powierzchnię księżyca znajduje się wielki ocean. Ze względu na to, że woda jest uważana za kluczowy element dla istnienia życia, Enceladus za sprawą swojego oceanu wysuwa się na pierwszy plan pod względem poszukiwania życia pozaziemskiego w Układzie Słonecznym.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Zastępca redaktor naczelnej portalu AstroNET. Związana z Klubem Astronomicznym "Almukantarat", prowadząca nową serię "W kosmicznym obiektywie"