W czasie spotkania dotyczącego misji Mars 2020, które odbyło się w dniach 8 – 10 lutego, zespół naukowców zawęził listę potencjalnych lądowisk łazika nadchodzącej misji na Czerwoną Planetę. Te trzy potencjalne miejsca lądowania dla kolejnego łazika marsjańskiego NASA obejmują Northeast Syrtis (bardzo stara część powierzchni Marsa), krater Jezero (dawniej miejsce starożytnego marsjańskiego jeziora) oraz Columbia Hills (potencjalnie miejsce starożytnych gorących źródeł, zbadanych przez łazik Spirit).

 

Mars 2020 jest planowany do startu w lipcu 2020 roku na pokładzie rakiety Atlas V 541 z Cape Canaveral Air Force Station na Florydzie. Łazik przeprowadzi geologiczną ocenę swojego miejsca lądowania na Marsie, określi możliwości zamieszkania środowiska, poszuka śladów starożytnego marsjańskiego życia i oceni zasoby naturalne i zagrożenia dla przyszłych ludzkich odkrywców. Przygotuje również zbiór próbek w przypadku ich ewentualnego powrotu na Ziemię za pomocą przyszłej misji.

Plakat misji Mars 2020.

Autor

Julia Liszniańska
Julia Liszniańska

Julia Liszniańska, redaktor naczelna portalu AstroNET, członek Klubu Astronomicznego Almukantarat.