Sześciokątna burza na Saturnie

Chmury pędzące na wietrze, cały orszak różnorodnych księżyców, niezliczone drobinki tworzące spektakularne pierścienie. Wszystkie te elementy zdają się krążyć wokół jednej osi, przechodzącej przez środek gazowego olbrzyma – Saturna. Tylko dwa punkty na powierzchni planety tkwią nieruchomo: bieguny północny i południowy. Ten pierwszy widoczny jest na powyższym zdjęciu.

Choć bieguny Saturna znajdują się w centrum tego wszechobecnego ruchu, nie wszystko krąży wokół nich po idealnych okręgach. Same księżyce często mają eliptyczne orbity, daleko odbiegające od okręgu. Jednak najbardziej nietypową strukturą zadziwiającą swoim kształtem jest sześciokątna burza wokół bieguna północnego. Wiatry wiejące w obrębie tego wiru osiągają prędkości dochodzące do ponad 300 km/h.

Zdjęcie zostało wykonane 2 grudnia 2016 roku z odległości 996 tysięcy kilometrów od Saturna przez sondę Cassini, która już w tym roku zakończy swoją długoletnią misję, wpadając w atmosferę gazowego olbrzyma.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.