20 lat temu…

… czyli w 1997 roku. Z pewnością wydarzyło się wtedy wiele ważnych rzeczy, także w świecie astronomii (chociażby to, że na świat przyszły obie zastępczynie Redaktora Naczelnego AstroNETu). Tym razem jednak naszą szczególną uwagę przyciąga jedna kartka z kalendarza – ta z datą 15 października…

15.10.1997 roku w kierunku Saturna wystrzelono sondę Cassini-Huygens. Długa droga w stronę gazowego olbrzyma, lata badań na orbicie, niezliczone, zapierające dech w piersiach zdjęcia, ważne odkrycia. Z pełnym przekonaniem można powiedzieć, że misja Cassiniego jest wielkim sukcesem prowadzących ją agencji kosmicznych. Ważna ze względów naukowych, stała się również przedsięwzięciem powszechnie znanym i lubianym, wzbudzając duże zainteresowanie w szerokim gronie odbiorców mniej lub bardziej zainteresowanych astronomią.

20 lat bez jednego miesiąca, dokładnie tyle będzie trwała misja Cassini-Huygens. Nie mniej, nie więcej.  Po tym czasie, 15 września bieżącego roku, sonda wpadnie w atmosferę Saturna i ulegnie zniszczeniu. Można by pomyśleć, że nie warto się tym zdarzeniem w ogóle zajmować, lecz na ostatnim etapie swojej przygody Cassini nie daje o sobie zapomnieć i wręcz zasypuje nas najciekawszymi nowinkami, najbardziej dokładnymi zdjęciami… A nam jednak trochę żal, bo jak wyobrazić sobie portale astronomiczne bez nowych wieści z okolic Saturna?

Jeśli i u Was, drodzy Czytelnicy, misja Cassiniego wzbudza pewien sentyment, zapraszamy do wspólnego oczekiwania na jej zakończenie i obserwowania ostatniego, najbardziej emocjonującego etapu wieloletniej podróży sondy. Tym samym rozpoczynamy odliczanie do końca misji. Pozostańcie z nami, aby przez te pół roku przeżyć misję Cassiniego jeszcze raz – do wielkiego finału pozostało już tylko 26 tygodni!

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.