Galaktyka NGC 1448 uchwycona przez Kosmiczny teleskop Hubble`a

Jak wyobrażamy sobie galaktyki spiralne? Przed oczami mamy dyski o kształcie zbliżonym do koła z charakterystycznymi długimi, pozawijanymi ramionami. Co w takim razie stało się z galaktyką NGC 1448, której fragment widoczny jest na powyższym zdjęciu?

Za taki wygląd tej galaktyki odpowiada jej ustawienie w stosunku do Ziemi – widzimy ją nieco „od boku”, przez co z naszej perspektywy jej kształt bardziej przypomina wrzeciono niż idealne koło. Z tego samego powodu spiralne ramiona rozchodzące się od gęstego jądra są ledwo widoczne.

Galaktyki spiralne, jak większość obiektów na niebie, wyglądają bardzo statycznie, jakby były zamrożone w przestrzeni i czasie. Taki obraz jednak znacznie odbiega od prawdy. Gwiazdy tworzące galaktyki spiralne cały czas orbitują wokół centrum z różnymi prędkościami – te o najmniejszych orbitach przemieszczają się najszybciej, zaś gwiazdy z obrzeży galaktyki krążą wokół odległego centrum najwolniej. Ten fakt sprawił, że kwestia formowania się ramion spiralnych i utrzymywania takiej struktury stała się dla astronomów prawdziwą zagadką… Więcej o tym problemie nurtującym naukowców ze świata astronomii możecie przeczytać tutaj.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.