Już wkrótce sonda Cassini wykona swój pożegnalny przelot blisko Tytana. Będzie to ostatnia szansa na przeprowadzenie z bliska obserwacji jezior i mórz węglowodorowych na biegunie północnym tego księżyca. Po raz ostatni wykorzysta też swój potężny radar, by zrobić zdjęcia jego powierzchni.

Najmniejszą odległość, dzielącą ją od Tytana, sonda osiągnie 22 kwietnia o godzinie 9:08 polskiego czasu. Znajdzie się wtedy w odległości 979 km nad powierzchnią Tytana, a jej prędkość wyniesie 21 000 km/h. Wykorzystując grawitację największego księżyca Saturna, Cassini zostanie skierowana na nową orbitę, która będzie przebiegała pomiędzy wewnętrzną częścią pierścieni, a atmosferą planety. Tym samym rozpocznie się ostatnia faza przelotów sondy, podczas której Cassini wykona 22 orbity, a następnie zanurkuje w atmosferę Saturna.

Radar sondy będzie po raz ostatni poszukiwał zmian w metanowych morzach. Spróbuje też po raz pierwszy (i ostatni) zmierzyć głębokość i zbadać skład mniejszych jezior. Radar poszuka również „magicznej wyspy” – tajemniczej struktury na jednym z mórz Tytana. Dodatkowe obserwacje tego obiektu mogłyby pomóc w określeniu czy są to fale, bańki, unoszące się skały lub zupełnie coś innego. Jeśli nie uda się rozwiązać tej zagadki po badaniach Cassiniego, będzie trzeba zaczekać do czasu, gdy nowa sonda uda się w tamte rejony.

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Zastępca redaktor naczelnej portalu astronomicznego AstroNET, związana z Klubem Astronomicznym "Almukantarat"