21 sierpnia 2017 r. w Stanach Zjednoczonych Słońce zniknie za Księżycem, co spowoduje zmianę światła dziennego w zmierzch, gwałtowny spadek temperatury i ukaże silne promienie światła przecinające niebo wokół sylwetki Księżyca. Tego dnia Ameryka stanie się drogą dla całkowitego zaćmienia Słońca.

Artykuł napisał Grzegorz Grygorczyk,

Całkowite zaćmienie Słońca występuje, gdy tarcza Księżyca zdaje się całkowicie zakrywać tarczę Słońca na niebie. Podczas tego zdarzenia zewnętrzna warstwa Słońca zwana koroną staje się widoczna. Składa się ona głównie z niewyraźnej mgiełki, obserwatorzy mówią o wielkich tryśnięciach i wstęgach światła, skręcających i zwijających się w niebo.

Poza obszarem pełnego zaćmienia obserwatorzy nieba na kontynentalnej części USA i okolicznych terenach ujrzą zaćmienie częściowe, podczas którego Księżyc zdaje się „odgryzać” kawałek tarczy Słońca. Każdego roku jest średnio od dwóch do pięciu zaćmień Słońca, ale pełne zaćmienia zdarzają się tylko raz na 18 miesięcy lub rzadziej.

Mapa ukazująca przebieg całkowitego zaćmienia Słońca dla obserwatorów znajdujących się na terenie Ameryki Północnej.

To, że całkowite zaćmienia Słońca w ogóle mają miejsce zawdzięczamy szczęśliwemu przypadkowi geometrii kosmicznej. Księżyc okrąża Ziemię w średniej odległości 239 000 mil (358 000 kilometrów) – dokładnie takiej, by na niebie zdawał się rozmiarów znacznie większego Słońca.

Zaćmienie obejmie mrokiem niebo od Oregonu do Karoliny Południowej wzdłuż odcinka o szerokości około 110 kilometrów. Ludzie, którzy znajdą się w tym rejonie doświadczą niezapomnianych przeżyć.

Księżyc całkowicie zakryje tarczę Słońca na 2 minuty i 40 sekund dla każdego obserwatora wzdłuż środka linii przejścia zaćmienia. Im dalej od tej linii tym krócej będzie trwało zaćmienie. Dla ludzi znad skraju obszaru, w którym można obserwować zaćmienie, będzie ono trwało ledwie kilka sekund.

Każda osoba zamierzająca obserwować zaćmienie Słońca powinna zapewnić sobie parę specjalnych okularów do obserwacji Słońca. Okulary przeciwsłoneczne nie zastąpią profesjonalnego sprzętu. Pamiętaj, że patrzenie na Słońce bez ochrony oczu nawet przy pełnym zaćmieniu może spowodować uszkodzenie lub utratę wzroku.

Autor

Grzegorz Grygorczyk