Opublikowane ostatnio zdjęcie wykonane przez sondę Cassini ukazuje pierścienie wznoszące się ponad powierzchnię Saturna. Wzdłuż oświetlonego przez Słońce brzegu planety, ponad horyzontem, można zobaczyć delikatną mgiełkę, widoczną tylko z lewej strony. To wąskie, niemal przezroczyste pasmo jest kolejną warstwą grubej atmosfery gazowego olbrzyma.

Obraz jest złożeniem kilku zdjęć wykonanych poprzez filtry: czerwony, zielony i ultrafioletowy. Wykonane zostały 16 lipca z odległości 1,25 miliona kilometrów od Saturna.

Sonda Cassini zahaczy o zewnętrzne warstwy atmosfery planety podczas wykonywania swoich pięciu ostatnich orbit. Region, przez który będzie wówczas przelatywać, znajduje się jednak wysoko ponad tym, co widzimy na zdjęciu jako mgiełkę. Co więcej, nawet podczas swojego ostatniego „zanurzenia” w atmosferę Saturna, które będzie miało miejsce 15 września, prawdopodobnie kontakt z sondą zostanie zerwany zanim osiągnie ona głębokość tej mgiełki. Później sonda ulegnie zniszczeniu, co będzie stanowiło koniec długoletniej misji.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Zastępca redaktor naczelnej portalu AstroNET. Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca nową serię „W kosmicznym obiektywie”.