NASA udało się zaobserwować obiekt w Pasie Kuipera zwany 2014 MU69, gdy ten na dwie sekundy znalazł się na tle gwiazdy.

Artykuł napisał Jan Nowosielski.

Podczas gdy 2014 MU69 przeszła przed odległą gwiazdą widoczna z Ziemi, widoczne było chwilowe jej pociemnienie. Powyżej widzimy zapętlone zdjęcia w szybkości 5 klatek na sekundę.

New Horizons zmieniło nasze postrzeganie odległych fragmentów Układu Słonecznego, gdy w 2015 przeleciała w pobliżu Plutona. Kolejnym celem statku jest Pas Kuipera, a dokładniej 2014 MU69. Chociaż sonda nie osiągnie celu przed rokiem 2019, NASA stara się pozyskać jak najwięcej informacji o obiekcie.

Przemieszczenie się celu New Horizons przed gwiazdą zaobserwowano za pomocą 24 mobilnych teleskopów znajdujących się w Argentynie. Astronomowie zakładają, że jego średnica wynosi nie więcej niż 40 kilometrów, jednakże na tym kończy się wiedza o kolejnym celu sondy, nieznany jest kształt oraz skład planetoidy.

Artystyczna wizja przedstawiająca możliwy wygląd obiektu MU69.

Na chwilę obecną sonda New Horizons znajduje się w odległości około 38 jednostek astronomicznych (6 miliardów kilometrów) od Ziemi. Do MU69 pozostały jej tylko 4 jednostki astronomiczne (600 milionów kilometrów), które pokonuje z prędkością 14 km/s.

Dzięki najnowszym danym, także tymi pochodzącymi z dwóch innych zakryć gwiazd przez planetoidę (3 czerwca i 10 lipca), zespół koordynujący misję może lepiej zadbać o przyszłość New Horizons i udanie doprowadzić ją do celu. Pozostaje tylko mieć nadzieję, że nasz artykuł o następnym punkcie podróży sondy będzie relacją z udanych badań.

Autor

Redakcja AstroNETu
Redakcja AstroNETu