Galaktyka NGC jest zaliczana zarówno do galaktyk spiralnych, jak i do galaktyk karłowatych 5949

Widoczny na zdjęciu wykonanym przez teleskop Hubble`a obiekt to galaktyka karłowata oznaczana jako NGC 5949. Znajduje się ona około 44 miliony lat świetlnych od Ziemi, co w kosmicznej skali stanowi sąsiedztwo naszej Galaktyki. Ze względu na stosunkowo niewielką odległość jest ona doskonałym obiektem badań dla astronomów.

Masa tej galaktyki jest porównywalna do setnej części masy Drogi Mlecznej. Wbrew pozorom jest ona dość masywna jak na galaktykę karłowatą. To, że została sklasyfikowana jako obiekt tego typu wynika z niewielkiej liczby tworzących ją gwiazd. Z kolei struktura, na którą składają się luźne, spiralne ramiona, wskazuje, że jest to galaktyka spiralna z poprzeczką. Za sprawą niewielkiej odległości dzielącej nas od tego obiektu galaktyka jest dość dobrze widoczna pomimo niewielkich rozmiarów. Dzięki temu została odkryta już w 1801 roku przez astronoma Williama Herschela.

Galaktyki karłowate są interesującymi obiektami dla astronomów, którzy wciąż poszukują odpowiedzi na niektóre związane z nimi zagadki. Zastanawiają się oni między innymi nad rozkładem ciemnej materii w tego typu obiektach. Z kolei symulacje przewidują, że powinniśmy widzieć wokół siebie więcej takich galaktyk, co stanowi kolejny nierozwiązany problem dla naukowców.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.