Biegun północny Saturna widziany oczami sondy Cassini

Czy tak mógłby wyglądać kraniec saturnowego świata? Te burzliwe chmury układające się w wir znajdują się w dość wyjątkowym miejscu – jest to północny biegun Saturna.

Miejsce uchwycone na zdjęciu wciąż jest skąpane w świetle słonecznym. Przesilenie letnie dla północnej półkuli Saturna miało miejsce 24 maja tego roku. Ze względu na to, że okres obiegu tego gazowego olbrzyma wokół Słońca to prawie 30 lat, pomimo upływu kilku miesięcy dalej jest tam niemal środek lata. Dzięki temu, że sonda Cassini pozostawała na orbicie przez tak długi czas (ponad 13 lat!), naukowcy mogli obserwować, jak Słońce coraz mocniej oświetla północną półkulę „władcy pierścieni”, odkrywając coraz więcej tajemnic tego regionu.

Zdjęcie zostało wykonane jeszcze przed przesileniem letnim, 26 kwietnia. Był to niezwykły dzień dla sondy Cassini – po raz pierwszy zbliżyła się ona do Saturna, aby wykonać przelot przez wąską przerwę pomiędzy planetą a jej pierścieniami, tym samym rozpoczynając ostatni etap swojej misji. Sonda znajdowała się wówczas w odległości około 267 tysięcy kilometrów od Saturna.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.