Sekwencja zdjęć wykonanych przez sondę Cassini podczas wykonywania jednej z ostatnich orbit wokół Saturna

Pierścienie Saturna z tej perspektywy to widok niezwykły dla mieszkańców Ziemi. Sonda Cassini wykonała te zdjęcia 20 sierpnia 2017 roku, podczas przelotu przez przerwę pomiędzy gazowym olbrzymem a jego pierścieniami, widząc je od „wewnętrznej” strony. Sekwencja 21 takich zdjęć obrazuje zmiany widoku z pokładu sondy w przeciągu 4 minut.

Na zdjęciach widoczne są właściwie wszystkie główne pierścienie, jednak ze względu na perspektywę, z jakiej je oglądamy, wyglądają one na bardzo wąskie. Początkowo widziane są od strony oświetlonej promieniami słonecznymi, następnie od drugiej, ciemniejszej strony. Oświetlony światłem słonecznym, szary pierścień C wydaje się z tej perspektywy najszerszy, lecz wynika to z faktu, że znajdował się wówczas najbliżej sondy. Za nim znajduje się jasny pierścień B oraz odrobinę ciemniejszy od niego pierścień A. Dość łatwo zauważyć również wąski pierścień F znajdujący się najdalej.

Animacja ukazuje perspektywę, z jakiej wykonywane były zdjęcia

Dokładną rozpiskę wydarzeń ostatniego tygodnia misji Cassini-Huygens odnaleźć można tutaj

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.