Galaktyka spiralna NGC 5398

Tym razem Kosmiczny Teleskop Hubble`a uchwycił galaktykę spiralną z poprzeczką, mającą oznaczenie NGC 5398. Jest ona oddalona od nas o około 55 milionów lat świetlnych.

Galaktyka ta zawiera w sobie niezwykle rozległy obszar H II, czyli wielki obłok zbudowany ze zjonizowanego wodoru. Został on oznaczony jako Tol 89 i na zdjęciu znajduje się na lewo od wydłużonego jądra galaktyki. Jest to obiekt jedyny w swoim rodzaju w skali całej galaktyki – nie znajduje się tam żaden inny tak duży obszar gwiazdotwórczy. Zawiera on przynajmniej siedem młodych, masywnych gromad gwiazd.

W dwóch najjaśniejszych spośród obecnych tam skupisk gwiazd, które astronomowie oznaczyli kolejno literami A oraz B, miały miejsce dwa okresy szczególnie intensywnych procesów gwiazdotwórczych. Pierwszy z nich wystąpił około 4 miliardy lat temu, a drugi niecałe 3 miliardy lat temu. Co więcej, w obszarze Tol 89-A mogą występować wyjątkowo jasne i masywne gwiazdy, nazywane gwiazdami Wolfa-Rayeta. Obiekty te charakteryzują się wysokimi temperaturami i niezwykle silnym wiatrem gwiazdowym.

Autor

Katarzyna Mikulska
Katarzyna Mikulska

Związana z Klubem Astronomicznym Almukantarat, prowadząca serię „W kosmicznym obiektywie”.