Naukowcy zajmujący się stratosferycznym obserwatorium SOFIA przygotowują się na jutrzejsze przejście cienia największego z księżyców Neptuna – Trytona przez tarczę Ziemi. Po 16 latach znów nadarzyła się okazja by zbadać atmosferę tego satelity Neptuna. Do tej pory Tryton nie zakrył żadnej jaśniejszej gwiazdy, przez co obserwacje zjawiska okultacji były dość trudne do przeprowadzenia.

Złapanie cienia Trytona, który będzie przemieszczał się z prędkością ok. 17km/s nie jest łatwym zadaniem, zwłaszcza, że Boeing 747SP, w którym mieści się obserwatorium, będzie poruszał się ponad 50 razy wolniej. Przygotowania do tego wydarzenia objęły dokładne ustalenie położenia cienia podczas okultacji oraz wyznaczenia trajektorii lotu obserwatorium SOFIA. Dzięki temu Boeing ma znaleźć się przez dwie minuty w cieniu Trytona.

SOFIA nie jest jednak osamotniona, ponieważ w obserwacjach weźmie udział ponad 30 teleskopów naziemnych. Ma to zapewnić uzyskanie całościowego obrazu atmosfery Trytona, która zmienia swój kształt pod wpływem silnych wiatrów i pływów.

Środek cienia satelity Neptuna ma znaleźć się nad Europą, Oceanem Atlantyckim oraz wschodnią częścią Stanów Zjednoczonych. Z tego powodu, start obserwatorium stratosferycznego odbędzie się z tymczasowej bazy w Dayton Beach na Florydzie, a nie z Centrum Badania Lotu im. Armstronga mieszczącego się w Palmdale w Kalifornii. Z Florydy SOFIA będzie w stanie osiągnąć centrum cienia Trytona i wrócić do bazy podczas 9-godzinnego lotu.

Czarnymi liniami zaznaczono granice cienia Trytona przechodzącego przez tarczę Ziemi, natomiast pomarańczową – jego środek. Czerwona linia to trajektoria lotu obserwatorium SOFIA. Miejsce, w którym znajdzie się Boeing podczas najważniejszych, 2-minutowych obserwacji zaznaczono samolotem. Czerwone i niebieskie kropki to lokacje teleskopów naziemnych zaangażowanych w badania atmosfery księżyca Neptuna.NASA

Czarnymi liniami zaznaczono granice cienia Trytona przechodzącego przez tarczę Ziemi, natomiast pomarańczową – jego środek. Czerwona linia to trajektoria lotu obserwatorium SOFIA. Miejsce, w którym znajdzie się Boeing podczas najważniejszych, 2-minutowych obserwacji zaznaczono samolotem. Czerwone i niebieskie kropki to lokacje teleskopów naziemnych zaangażowanych w badania atmosfery księżyca Neptuna.

Source :

NASA

Autor

Anna Wizerkaniuk
Anna Wizerkaniuk

Zastępca redaktor naczelnej portalu astronomicznego AstroNET, związana z Klubem Astronomicznym "Almukantarat"

  • Aleksander Piotr Chyliński

    Mam nadzieję, że na wyniki obserwacji nie przyjdzie nam czekać rok czy dwa, bo aż nogami przebieram z niecierpliwości… :)