shadow

Odkryta ponad 200 lat temu przez brytyjskiego astronoma Williama Herschela galaktyka NGC 2500 znajduje się około 30 milionów lat świetlnych od nas. Aby podkreślić polski akcent zaznaczamy, że leży ona w gwiazdozbiorze Rysia, który został wprowadzony na niebo przez astronoma z Gdańska, Jana Heweliusza. Jest to konstelacja, którą dość trudno odnaleźć, ponieważ nie ma w niej …

shadow

Pierścienie Saturna to obiekt wyjątkowy w skali całego Układu Słonecznego. Dzięki misji Cassiniego możliwe było zbadanie rozmiarów, temperatury oraz składu chemicznego poszczególnych pierścieni. W ten sposób dowiedzieliśmy się między innymi, że średnia grubość pierścieni to zaledwie około 10 metrów oraz że są one prawie w całości zbudowane z miliardów odłamków …

shadow

Ta przepiękna scena została uchwycona w Obserwatorium La Silla, położonym w chilijskich Andach. Przedstawia ona Oriona, jeden z najbardziej spektakularnych gwiazdozbiorów, wznoszącego się nad „śpiącym” teleskopem SEST (Swedish-ESO Submilimetre Telescope). Został on wyłączony z użytku w 2003 roku. Gwiazdozbiór Oriona znajduje się na równiku niebieskim, przez co jest …

shadow

Pracujący nad przygotowaniem sondy Cassini zespół zadbał o to, by była ona wyposażona w instrumenty naukowe, które pozwolą jak najlepiej poznać system Saturna. W pewien sposób można je porównać do ludzkich zmysłów, jednak w tym porównaniu sonda Cassini niejednokrotnie przewyższyłaby nasze możliwości. Wzrok i słuch to zmysły, które działają „na …

shadow

Spojrzenie z bliska na Epimeteusza, jednego z niewielkich naturalnych satelitów Saturna, w połączeniu z odrobiną wyobraźni ukazuje niebezpieczeństwa czyhające na takie obiekty w przestrzeni kosmicznej. Jedno z najbardziej dokładnych zdjęć tego księżyca odkrywa przed nami powierzchnię pokrytą licznymi kraterami o różnej wielkości – pamiątkami z niespokojnej …

shadow

Największy z nieregularnych księżyców Saturna, które nie zachowały kulistego kształtu, to Hyperion (jego wymiary to około 410 x 260 x 220 kilometrów). W tym przypadku jednak nie sam kształt jest najbardziej zadziwiający. Kolejny z małych światów krążących wokół „władcy pierścieni” wyróżnia się nietypową powierzchnią, przypominającą z wyglądu gąbkę. …

shadow

„Naturalny teleskop” – grawitacja masywnych obiektów – czasem pozwala astronomom zobaczyć to, co w normalnych warunkach nie byłoby widoczne. Taki efekt został uchwycony na zdjęciu wykonanym przez Kosmiczny Teleskop Hubble`a. Obraz obejmuje masywną gromadę galaktyk oznaczaną jako MACS J2129-0741, znajdującą się w gwiazdozbiorze Wodnika. Grawitacja tego …

shadow

Choć misja Cassiniego zazwyczaj kojarzona jest z NASA – amerykańską agencją kosmiczną, w rzeczywistości jest to przedsięwzięcie międzynarodowe. Do zrealizowania tego projektu przyczyniły się również Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) oraz Włoska Agencja Kosmiczna (ASI). Swój udział mają tu także współpracownicy akademiccy oraz przedsiębiorcy. Taka współpraca …

shadow

Wygląd pierścieni Saturna w dużej mierze jest kształtowany przez oddziaływania z niemałą rodzinką jego księżyców. Na tym zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini uchwycone zostały dwa różne efekty wywołane ich obecnością: pofalowany pierścień A oraz powyginany pierścień F. W pierścieniu A, który zajmuje większą część zdjęcia, można zaobserwować fale, które …

shadow

Siły pochodzące z wnętrza Saturna tworzą wielki magnetyczny „bąbel” wokół planety, nazywany bardziej fachowo magnetosferą. To pole magnetyczne jest najprawdopodobniej generowane przez prądy płynące głęboko pod powierzchnią gazowego olbrzyma, gdzie tworzące go substancje są w stanie ciekłym. Badania magnetosfery pozwalają zajrzeć w głąb planety i lepiej poznać …