shadow

20 lat temu… … czyli w 1997 roku. Z pewnością wydarzyło się wtedy wiele ważnych rzeczy, także w świecie astronomii (chociażby to, że na świat przyszły obie zastępczynie Redaktora Naczelnego AstroNETu). Tym razem jednak naszą szczególną uwagę przyciąga jedna kartka z kalendarza – ta z datą 15 października… 15.10.1997 roku w kierunku Saturna wystrzelono …

shadow

Krążące wokół Saturna księżyce to cała kolekcja różnorodnych światów: mniejsze, większe, o różnej budowie i wyglądzie. Na tym zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini uchwycony został jeden z najmniej odległych od planety satelitów, niewielki Pan. Ten nietypowy księżyc krąży w przerwie Enckego w obrębie pierścienia A i przyczynia się do jej tworzenia. Tym razem …

shadow

Chmury pędzące na wietrze, cały orszak różnorodnych księżyców, niezliczone drobinki tworzące spektakularne pierścienie. Wszystkie te elementy zdają się krążyć wokół jednej osi, przechodzącej przez środek gazowego olbrzyma – Saturna. Tylko dwa punkty na powierzchni planety tkwią nieruchomo: bieguny północny i południowy. Ten pierwszy widoczny jest na powyższym …

shadow

Pierścień F jest najbardziej odległym z głównych pierścieni Saturna. Dopiero z bliska widać, że tworzy go wiele drobnych pasm. Na zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini widoczne są cztery takie smugi. Najjaśniejsza z nich to główny element pierścienia. Pozostałe prawdopodobnie zostały utworzone z materiału wyrzuconego z centralnego pasma na skutek przyciągania krążących w …

shadow

Cichy, zimny, nieprzyjazny – Enceladus nie wygląda na dogodne miejsce do zamieszkania. Lecz pod tą lodową skorupą mogą się kryć jak najbardziej odpowiednie warunki, by rozwinęło się tam życie. Na pierwszy rzut oka Enceladus przypomina swoje liczne rodzeństwo – pozostałe księżyce Saturna. Wieloletnie obserwacje prowadzone przez sondę Cassini odkrywają jednak przed …

shadow

Nieśmiała Dione ukryła swoją oświetloną promieniami słonecznymi stronę przed ciekawskim spojrzeniem sondy Cassini. Mimo to pozostająca w cieniu półkula księżyca nie jest całkowicie ciemna. Delikatne światło, które pozwala rozróżnić poszczególne elementy na jej powierzchni, pochodzi od… Saturna! Planety nie świecą własnym światłem, lecz mogą dobrze odbijać …

shadow

Podczas jednego z okrążeń, niemal zahaczając o zewnętrzne pierścienie Saturna, sonda Cassini wykonała jedyne w swoim rodzaju, pierwsze z tak niewielkiej odległości zdjęcie księżyca Daphnis. Ten niewielki satelita wywołuje w swoim otoczeniu spore zamieszanie. Daphnis ma zaledwie 8 kilometrów średnicy i krąży wokół planety w obrębie przerwy Keelera, która w kosmicznej skali …

shadow

Już jutro sonda Cassini wejdzie na swoją 255 orbitę wokół Saturna i zarazem piątą od czasu asysty grawitacyjnej nad Tytanem, która odbyła się 30 listopada. Podczas tego okrążenia wokół szóstej planety Układu Słonecznego, w początkowej fazie sonda wykona zdjęcia pierścieni B i C, natomiast później zajmie się obserwowaniem pierścieni A i F. Jednocześnie, kiedy zbliży …

shadow

Czyżby Cassini uchwycił ostatnie chwile przed wielkim zderzeniem? Choć księżyc Saturna Mimas wygląda, jakby za chwilę miał przebić się przez powierzchnię pierścieni, tak naprawdę znajduje się wiele tysięcy kilometrów od nich. Nie wyklucza to silnej zależności pomiędzy tymi dwoma obiektami. Siłą, która je wiąże, jest grawitacja – to ona odpowiada za sposób, w …