shadow

Cassini wkroczy na nowe, niezbadane do tej pory obszary wykonując swoich pięć ostatnich orbit wokół Saturna, gdy zahaczy o najwyższe warstwy atmosfery gazowego olbrzyma. Pierwszy z tych przelotów odbędzie się już w poniedziałek, 14 sierpnia. Sonda zbliży się na minimalną odległość między 1630 a 1710 kilometrów do najwyższych warstw chmur. Naukowcy przewidują, że warunki …

shadow

Opublikowane ostatnio zdjęcie wykonane przez sondę Cassini ukazuje pierścienie wznoszące się ponad powierzchnię Saturna. Wzdłuż oświetlonego przez Słońce brzegu planety, ponad horyzontem, można zobaczyć delikatną mgiełkę, widoczną tylko z lewej strony. To wąskie, niemal przezroczyste pasmo jest kolejną warstwą grubej atmosfery gazowego olbrzyma. Sonda Cassini zahaczy o …

shadow

Zorze polarne to zjawiska, które kojarzą nam się z krajami skandynawskimi oraz regionami okołobiegunowymi. Tymczasem występują one na znacznie większą skalę, również na innych planetach Układu Słonecznego. Sonda Cassini zaobserwowała zorze występujące w okolicach bieguna południowego Saturna. Powstają one, gdy naładowane cząsteczki wpadają w górne warstwy atmosfery i …

shadow

Cassini pozostało jedynie osiem tygodni do zakończenia misji. Mimo to, efekty jej prac są coraz bardziej spektakularne. W ostatni poniedziałek, NASA opublikowała fotografię, uchwyconą przez wąskokątną kamerę sondy 13 kwietnia bieżącego roku. Możemy na niej dostrzec wydobywające się spod lodowej pokrywy Enceladusa (jednego z księżyców Saturna) dżety, mające swoje źródło …

shadow

Badania w zakresie fal radiowych są prowadzone w astronomii na szeroką skalę i mają w tej dziedzinie liczne zastosowania. Również sonda Cassini wielokrotnie podczas swojej misji prowadziła obserwacje w tym zakresie. Do tej pory jednak takie badania oparte były w całości na sieci anten zarządzanych przez NASA (DSN – Deep Space Network). Teraz, w ostatnich etapach misji …

shadow

Pierścienie Saturna to obiekt wyjątkowy w skali całego Układu Słonecznego. Dzięki misji Cassiniego możliwe było zbadanie rozmiarów, temperatury oraz składu chemicznego poszczególnych pierścieni. W ten sposób dowiedzieliśmy się między innymi, że średnia grubość pierścieni to zaledwie około 10 metrów oraz że są one prawie w całości zbudowane z miliardów odłamków …

shadow

Pracujący nad przygotowaniem sondy Cassini zespół zadbał o to, by była ona wyposażona w instrumenty naukowe, które pozwolą jak najlepiej poznać system Saturna. W pewien sposób można je porównać do ludzkich zmysłów, jednak w tym porównaniu sonda Cassini niejednokrotnie przewyższyłaby nasze możliwości. Wzrok i słuch to zmysły, które działają „na …

shadow

Spojrzenie z bliska na Epimeteusza, jednego z niewielkich naturalnych satelitów Saturna, w połączeniu z odrobiną wyobraźni ukazuje niebezpieczeństwa czyhające na takie obiekty w przestrzeni kosmicznej. Jedno z najbardziej dokładnych zdjęć tego księżyca odkrywa przed nami powierzchnię pokrytą licznymi kraterami o różnej wielkości – pamiątkami z niespokojnej …

shadow

Największy z nieregularnych księżyców Saturna, które nie zachowały kulistego kształtu, to Hyperion (jego wymiary to około 410 x 260 x 220 kilometrów). W tym przypadku jednak nie sam kształt jest najbardziej zadziwiający. Kolejny z małych światów krążących wokół „władcy pierścieni” wyróżnia się nietypową powierzchnią, przypominającą z wyglądu gąbkę. …

shadow

Choć misja Cassiniego zazwyczaj kojarzona jest z NASA – amerykańską agencją kosmiczną, w rzeczywistości jest to przedsięwzięcie międzynarodowe. Do zrealizowania tego projektu przyczyniły się również Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) oraz Włoska Agencja Kosmiczna (ASI). Swój udział mają tu także współpracownicy akademiccy oraz przedsiębiorcy. Taka współpraca …