shadow

Czyżby Cassini uchwycił ostatnie chwile przed wielkim zderzeniem? Choć księżyc Saturna Mimas wygląda, jakby za chwilę miał przebić się przez powierzchnię pierścieni, tak naprawdę znajduje się wiele tysięcy kilometrów od nich. Nie wyklucza to silnej zależności pomiędzy tymi dwoma obiektami. Siłą, która je wiąże, jest grawitacja – to ona odpowiada za sposób, w …

shadow

Przed kilkoma tygodniami, sonda Cassini, od blisko dwunastu lat badająca Saturna i jego księżyce, weszła w ostatni etap swojej długiej podróży. Sonda NASA wykonuje obecnie przelot w pobliżu zewnętrznych krawędzi pierścieni. Trajektoria jej lotu pozwoliła jej jednak na zbliżenie się do planety na bardzo bliską odległość, pozwalającą na wykonanie niesamowitych zdjęć, …

shadow

Cassini jest wspólnym przedsięwzięciem Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA), Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) i Włoskiej Agencji Kosmicznej (ASI). Sonda wystartowała z Ziemi w 1997 roku, a do Saturna dotarła w lipcu 2004. Jej najważniejsze odkrycia to ustalenie, że Enceladus wyrzuca w kosmos wodę z oceanu pod powierzchnią księżyca, oraz że na Tytanie …

shadow

Liczne księżyce Saturna, takie jak widoczny na zdjęciu Pan, mają duży wpływ na wygląd pierścieni. To one odpowiadają za niepowtarzalną strukturę, tworząc przerwy, zagęszczenia, a nawet fale na powierzchni pierścieni. Przykłady takich zjawisk można zauważyć na zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini.

shadow

Sonda Cassini znów przesyła zdjęcie pierścieni drugiej co do wielkości planety w Układzie Słonecznym. Jasna smuga ciągnąca się za pierścieniem F sugeruje, że jego struktura była zaburzona. Pierścień F został odkryty przez sondę Pioneer 11 w 1979r. Znajduje się on 3000km poza granicą pierścienia A Saturna i jest też stosunkowo wąski – mierzy tylko kilkaset …

shadow

Dla badaczy zajmujących się misją Cassini ten rok zapowiada się bardzo obiecująco - sonda opuszcza płaszczyznę pierścieni planety i kieruje się w stronę biegunów. Za zmianę orbity sondy odpowiadają manewry silnikowe oraz asysty grawitacyjne wykorzystujące Tytana, największy księżyc Saturna. Jest to przygotowanie sondy do Wielkiego Finału misji Cassini.

shadow

Sonda Cassini przesłała już pierwsze zdjęcia północnych szerokości geograficznych naturalnego satelity Saturna – Enceladusa. Ujęcia pochodzą z przelotu sondy nad księżycem z 14 października bieżącego roku.

shadow

Sonda Cassini będzie tym razem krążyć w regionie ogromnych lodowych księżyców Saturna i wykona trzy przeloty obok Enceladusa. Pierwszy odbył się już 14 października. Zdjęcia, które zostały wykonane, to pierwsze bliskie ujęcia bieguna północnego tego księżyca.