shadow

Wygląd pierścieni Saturna w dużej mierze jest kształtowany przez oddziaływania z niemałą rodzinką jego księżyców. Na tym zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini uchwycone zostały dwa różne efekty wywołane ich obecnością: pofalowany pierścień A oraz powyginany pierścień F. W pierścieniu A, który zajmuje większą część zdjęcia, można zaobserwować fale, które …

shadow

Siły pochodzące z wnętrza Saturna tworzą wielki magnetyczny „bąbel” wokół planety, nazywany bardziej fachowo magnetosferą. To pole magnetyczne jest najprawdopodobniej generowane przez prądy płynące głęboko pod powierzchnią gazowego olbrzyma, gdzie tworzące go substancje są w stanie ciekłym. Badania magnetosfery pozwalają zajrzeć w głąb planety i lepiej poznać …

shadow

Jasne, metanowe chmury sunące ponad ciemnymi, węglowodorowymi jeziorami i morzami… Taki właśnie widok ukazała nam sonda Cassini, kierując swoją kamerę w stronę Tytana, największego księżyca Saturna. Ten obraz to nic innego jak tytanowe lato! Widoczny w górnej części zdjęcia obszar Tytana to jego biegun północny, którego okolice są teraz mocno oświetlone promieniami …

shadow

Enceladus to jeden z księżyców Saturna, niewielki, lodowy obiekt – a przynajmniej tak był postrzegany przed misją sondy Cassini. Dopiero badania przeprowadzone podczas bliższych przelotów orbitera odsłoniły zaskakującą i niezwykłą prawdę, a Enceladus stał się jednym z najbardziej intrygujących obiektów Układu Słonecznego. Ciekła woda daleko poza Ziemią zawsze …

shadow

Osłaniając się przed odłamkami lodu swoją okrągłą anteną, sonda Cassini wykonała niebezpieczny przelot pomiędzy Saturnem a jego najbliższym pierścieniem, wykonując przy tym spektakularne zdjęcia. Sonda zbliżyła się na najmniejszą odległość od Saturna w niedzielę, lecz w tym czasie nie mogła utrzymywać kontaktu z Ziemią. Jej antena była wówczas ustawiona w kierunku …

shadow

Środa była wyjątkowym dniem na Saturnie. To właśnie 24 maja tego roku wypada tam przesilenie, czyli najdłuższy dzień w ciągu całego saturnowego roku na półkuli północnej i najkrótszy na południowej. W przypadku Saturna jest to znacznie bardziej wyjątkowe wydarzenie niż na Ziemi – przesilenie ma tam miejsce raz na około 15 lat. Obserwacja zmian zachodzących w systemie …

shadow

W ciągu swojej misji sonda Cassini wykona w sumie 293 orbity wokół Saturna. Trzynaście lat na orbicie to dużo, ale mimo to na nudę raczej nie można było narzekać. Trwająca cztery lata misja główna została najpierw przedłużona o Misję Równonocy, a następnie Misję Przesilenia. Aby uzyskać jak najciekawsze rezultaty, naukowcy musieli dokładnie zaplanować tor lotu sondy …

shadow

Pełna nazwa misji: Cassini-Huygens nie jest przypadkowa, choć ostatnio zazwyczaj słyszymy tylko o sondzie Cassini. Wynika to z tego, że próbnik Huygens, który doleciał w okolice Saturna u boku orbitera, zakończył już dawno swoją pracę. Nie mniej jednak jego wkład w misję jest dla naukowców bardzo istotnym elementem – w ten sposób mogli oni zobaczyć powierzchnię Tytana, …

shadow

Po długiej podróży Cassini dociera do celu. Na miejscu sondę wita jeden z licznych satelitów Saturna – Febe. Jest to najbardziej odległy z dużych księżyców planety – jego najbliższy duży sąsiad, Japet, krąży w niemal cztery razy mniejszej odległości od gazowego olbrzyma. Pozostałe księżyce orbitujące w tych samych okolicach, co Febe, są już znacznie …

shadow

12 kwietnia sonda Cassini sprezentowała sesję zdjęciową kolejnemu z księżyców Saturna. Tym razem rolę modela przyjął niewielki Atlas, krążący tuż za ostatnim z jasnych, wyraźnych pierścieni, oznaczanym literą A. Nazwa księżyca nawiązuje, jak w przypadku wielu obiektów Układu Słonecznego, również licznych satelitów Saturna, do mitologii. Atlas był według mitologii …