shadow

Chmury pędzące na wietrze, cały orszak różnorodnych księżyców, niezliczone drobinki tworzące spektakularne pierścienie. Wszystkie te elementy zdają się krążyć wokół jednej osi, przechodzącej przez środek gazowego olbrzyma – Saturna. Tylko dwa punkty na powierzchni planety tkwią nieruchomo: bieguny północny i południowy. Ten pierwszy widoczny jest na powyższym …

shadow

Pierścień F jest najbardziej odległym z głównych pierścieni Saturna. Dopiero z bliska widać, że tworzy go wiele drobnych pasm. Na zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini widoczne są cztery takie smugi. Najjaśniejsza z nich to główny element pierścienia. Pozostałe prawdopodobnie zostały utworzone z materiału wyrzuconego z centralnego pasma na skutek przyciągania krążących w …

shadow

Cichy, zimny, nieprzyjazny – Enceladus nie wygląda na dogodne miejsce do zamieszkania. Lecz pod tą lodową skorupą mogą się kryć jak najbardziej odpowiednie warunki, by rozwinęło się tam życie. Na pierwszy rzut oka Enceladus przypomina swoje liczne rodzeństwo – pozostałe księżyce Saturna. Wieloletnie obserwacje prowadzone przez sondę Cassini odkrywają jednak przed …

shadow

Nieśmiała Dione ukryła swoją oświetloną promieniami słonecznymi stronę przed ciekawskim spojrzeniem sondy Cassini. Mimo to pozostająca w cieniu półkula księżyca nie jest całkowicie ciemna. Delikatne światło, które pozwala rozróżnić poszczególne elementy na jej powierzchni, pochodzi od… Saturna! Planety nie świecą własnym światłem, lecz mogą dobrze odbijać …

shadow

Podczas jednego z okrążeń, niemal zahaczając o zewnętrzne pierścienie Saturna, sonda Cassini wykonała jedyne w swoim rodzaju, pierwsze z tak niewielkiej odległości zdjęcie księżyca Daphnis. Ten niewielki satelita wywołuje w swoim otoczeniu spore zamieszanie. Daphnis ma zaledwie 8 kilometrów średnicy i krąży wokół planety w obrębie przerwy Keelera, która w kosmicznej skali …

shadow

Już jutro sonda Cassini wejdzie na swoją 255 orbitę wokół Saturna i zarazem piątą od czasu asysty grawitacyjnej nad Tytanem, która odbyła się 30 listopada. Podczas tego okrążenia wokół szóstej planety Układu Słonecznego, w początkowej fazie sonda wykona zdjęcia pierścieni B i C, natomiast później zajmie się obserwowaniem pierścieni A i F. Jednocześnie, kiedy zbliży …

shadow

Czyżby Cassini uchwycił ostatnie chwile przed wielkim zderzeniem? Choć księżyc Saturna Mimas wygląda, jakby za chwilę miał przebić się przez powierzchnię pierścieni, tak naprawdę znajduje się wiele tysięcy kilometrów od nich. Nie wyklucza to silnej zależności pomiędzy tymi dwoma obiektami. Siłą, która je wiąże, jest grawitacja – to ona odpowiada za sposób, w …

shadow

Przed kilkoma tygodniami, sonda Cassini, od blisko dwunastu lat badająca Saturna i jego księżyce, weszła w ostatni etap swojej długiej podróży. Sonda NASA wykonuje obecnie przelot w pobliżu zewnętrznych krawędzi pierścieni. Trajektoria jej lotu pozwoliła jej jednak na zbliżenie się do planety na bardzo bliską odległość, pozwalającą na wykonanie niesamowitych zdjęć, …

shadow

Cassini jest wspólnym przedsięwzięciem Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA), Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) i Włoskiej Agencji Kosmicznej (ASI). Sonda wystartowała z Ziemi w 1997 roku, a do Saturna dotarła w lipcu 2004. Jej najważniejsze odkrycia to ustalenie, że Enceladus wyrzuca w kosmos wodę z oceanu pod powierzchnią księżyca, oraz że na Tytanie …