Cassini – 5 lat w Kosmosie

Pięć lat temu, 15 października 1997 roku z Przylądka Canaveral wystartowała rakieta Titan IV, na pokładzie której znajdowała się sonda Cassini. Rozpoczęła się zaplanowana prawie na siedem lat podróż do najpiękniejszej planety Układu Słonecznego.

shadow

W 2005 roku należący do ESA próbnik Huygens zostanie uwolniony przez sondę Cassini i opadnie w kierunku powierzchni księżyca Saturna, Tytana. Tym czasem na Ziemi astrobiolodzy zastanawiają się, co będzie można odkryć w gęstej atmosferze księżyca. Aby sklasyfikować formy, które sonda może odnaleźć, naukowcy są gotowi rozszerzyć definicję życia.

shadow

Testowe zdjęcia jednej z gwiazd, wykonane przez Cassini w zeszłym tygodniu, wskazują, że zaparowane soczewki kamery ulegają oczyszczeniu zgodnie z oczekiwaniami - doniósł Robert Mitchell, dyrektor programu Cassini-Huygens w Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie w Kalifornii. Rozpoczęto kolejne wygrzewanie wąskokątnej kamery sondy.

shadow

Na fotografiach wykonanych przez sondę Cassini odkryto dziwną czarną plamę w okolicach północnego bieguna Jowisza. Zdjęcia te pochodzą z okresu, kiedy Cassini znajdował się relatywnie blisko gazowego giganta, jednak nie zostały dokładnie zanalizowane. Prezentują 2-miesięczną ewolucję zastanawiającego obiektu.

shadow

Wykorzystując równocześnie wiele aktualnie znajdujących się w przestrzeni kosmicznej sond NASA, naukowcy szczegółowo zbadali funkcjonowanie niewidzialnego, wirującego "bąbla" naładowanych cząstek otaczających Jowisza. Kombinacja danych z wielu urządzeń pozwoliła po raz pierwszy bezpośrednio przebadać obiekt o tak ogromnych rozmiarach.

Sonda Cassini bada grawitacyjne zmarszczki przestrzeni

Za 29 miesięcy sonda Cassini stanie się satelitą Saturna. Urządzenia pokładowe pracują bez zarzutu. Uczeni umilają sobie czas wykorzystywaniem sondy do przeprowadzania eksperymentów naukowych. Cassini zakończył właśnie 40-dniowy okres zbierania danych w ramach projektu wykrywania fal grawitacyjnych.

shadow

NASA i ESA zakończyły testy łączności pomiędzy sondą Cassini a próbnikiem Huygens, który za ponad trzy lata wejdzie w atmosferę największego z księżyców Saturna. Jak informuje ESA, wszystkie moduły łączności działają bez zarzutu.