shadow

Choć Merkury znajduje się najbliżej Słońca, to w cieniu kraterów występuje lód. Nie wiadomo jednak jak dużo go jest czy skąd się tam wziął. Nowe badania przeprowadzone na podstawie danych z misji MESSENGER sugerują, że warstwa lodu jest gruba na ok. 50m, ale istnieje możliwość, że pomiar jest błędny. Z kolei jaki rodzaj komety dostarczył go na tę planetę nadal …

shadow

Naukowcy od dawna zastanawiali się, dlaczego powierzchnia Merkurego jest tak ciemna. Najbardziej wewnętrzna planeta naszego Układu Słonecznego odbija znacznie mniej światła niż Księżyc, którego powierzchnia jest przyciemniana przez znajdujące się na niej materiały bogate w żelazo. Takie substancje są rzadkie na powierzchni Merkurego. Co jest więc czynnikiem, który nadaje mu …

shadow

O 1:45 naszego czasu na niecałe 15 minut uruchomione zostały silniki rakietowe amerykańskiej sondy MESSENGER. W wyniku tego manewru stała się ona pierwszym sztucznym satelitą najbliższej Słońcu planety.

shadow

29 września amerykańska sonda MESSENGER przeleciała zaledwie 228 kilometrów ponad powierzchnią Merkurego. Poruszała się dokładnie po zaplanowanej orbicie. Niestety, statek kosmiczny niespodziewanie przełączył się w tryb awaryjny.

shadow

Dzisiaj (29 września) o 23:55 naszego czasu amerykańska sonda MESSENGER przeleci zaledwie 228 kilometrów ponad powierzchnią Merkurego. Pole grawitacyjne planety zostanie wykorzystane do modyfikacji orbity próbnika, który od 3 sierpnia 2004 roku krąży wokół Słońca.

shadow

Skąd na Merkurym wzięło się tak wiele kraterów z wybiegającymi z nich "promieniami"? Przyczyny nikt nie jest pewien. Prezentowane zdjęcie wykonała sonda MESSENGER 6 października 2008 roku w czasie zbliżenia do pierwszej planety Układu Słonecznego.

shadow

Kiedy w 1974 i 1975 roku w pobliżu Merkurego przelatywała sonda Mariner 10, za każdym razem oświetlona słonecznym światłem była ta sama półkula planety. Sonda była przez to w stanie sfotografować mniej niż połowę jej powierzchni. Przez 30 lat astronomowie zastanawiali się nad tym, co wzrokowi Marinera umknęło.