shadow

Gdy mówi się o pozaziemskich formach życia, wszyscy skupiają się na Marsie i Europie, jednak nowe organizmy mogą się czaić również na obrzeżach Układu Słonecznego. Potencjalnym kandydatem mógłby być Pluton, w przypadku którego najnowsze badania wskazują na możliwość istnienia płynnego oceanu pod lodową powierzchnią Plutona. Artykuł napisała Laura Meissner. Istnienie …

shadow

Przelot, podczas którego sonda badała Plutona, rozpoczął się w lipcu 2015 roku, trwał około 12 godzin i zebrał około 16 gigabitów informacji. Sonda miała tylko jeden przelot koło Plutona i jego księżyców, a i tak zebrała ponad 100 razy więcej danych niż mogliśmy przetransmitować w jego trakcie. Ilość danych była tak duża, że przy transferze 4 kilobitów na sekundę, …

shadow

Teraz wiemy, skąd wziął się lodowiec w zamarzniętym „sercu Plutona”. Głęboka na 4 km i szeroka na 1 tys. km płyta zamarzniętego azotu pokrywa region Równiny Sputnika. Nowy model matematyczny tłumaczy, w jaki sposób prawdopodobnie uformował się ten lodowiec oraz inne lodowe formy terenu na tym obszarze. Naukowcy Tanguy Bertrand i François Forget z Uniwersytetu w …

shadow

Podczas gdy sonda przemierza przestrzeń kosmiczną w drodze na spotkanie z antycznym obiektem 2014 MU69 daleko poza Plutonem, nie pozostaje bezczynna i obserwuje obiekty w Pasie Kuipera. Ostatnio na celowniku New Horizons pojawił się obiekt Quaoar, który ma średnicę zaledwie 1100 km – jest mniejszy niż połowa Plutona. Jednak obliczona masa może sugerować, że została …

shadow

W paru miejscach kilka kilometrów pod powierzchnią Plutona znajduje się stały azot, który podgrzewany przez skromne zasoby wewnętrznego ciepła planety karłowatej tworzy wielkie kleksy na jej powierzchni, po czym wychładza się i "tonie" ponownie. Łącząc komputerowe dane topograficzne i te dotyczące składu, naukowcy z zespołu New Horizons wyznaczyli grubość warstwy lodu …

shadow

Okazało się że księżyc Nix, który został sfotografowany przez instrument Ralph, posiada rudawy obszar, który wzbudził zainteresowanie wśród naukowców misji. W czasie wykonywania obserwacji New Horizons znajdował się w odległości 165 tysięcy kilometrów od Nixa. Zdjęcie pokazuje szczegóły o rozmiarze około 3 kilometrów.

shadow

Ostatnie zdjęcia wykonane podczas zbliżenia 13 i 14 lipca przez New Horizons przedstawiały poszczególne, pojedyncze obiekty. Stworzenie kombinowanego zdjęcia przedstawiającego Plutona i Charona umożliwiło ukazanie występujących między nimi różnic. Zdjęcie to przedstawia ich wzajemną odległość, względne rozmiary i współczynniki odbicia. Kolory na zdjęciu w przybliżeniu …

shadow

Na jednym z najnowszych zdjęć Plutona, wykonanym przez sondę New Horizons, widoczne są rozległe równiny, na których nie ma śladów uderzeń meteorytów. Wiek tego regionu jest szacowany na około 100 milionów lat, jest to więc obszar bardzo młody i prawdopodobnie nadal kształtowany przez procesy geologiczne.