shadow

Naukowcy planują kolejny etap misji sondy NASA New Horizons, która minęła Plutona w lipcu 2015 roku. 1 stycznia 2019 roku sonda ma przelecieć obok obiektu zwanego 2014 MU69. Jest to prawdopodobnie zamarznięta gruda skalna odległa około 6,4 miliardów kilometrów od Ziemi. Jeśli misja się powiedzie, będzie to najdalszy obiekt odwiedzony dotychczas przez statek kosmiczny.

shadow

W 2015 roku po 9-letniej podróży, pokonując 5 miliardów kilometrów, sonda New Horizons w końcu dotarła do Plutona wykonując nad nim 12-godzinny przelot. Przyniósł on spektakularne dane, ujawniając piękne żywe obrazy Plutona, po raz pierwszy pokazując, jak wygląda planeta karłowata. Teraz NASA podjęła ponad 100 zdjęć wykonanych przez sondę New Horizons w ciągu sześciu …

shadow

Gdy mówi się o pozaziemskich formach życia, wszyscy skupiają się na Marsie i Europie, jednak nowe organizmy mogą się czaić również na obrzeżach Układu Słonecznego. Potencjalnym kandydatem mógłby być Pluton, w przypadku którego najnowsze badania wskazują na możliwość istnienia płynnego oceanu pod lodową powierzchnią Plutona. Istnienie rezerwuaru cieczy oznaczałoby, że …

shadow

Przelot, podczas którego sonda badała Plutona, rozpoczął się w lipcu 2015 roku, trwał około 12 godzin i zebrał około 16 gigabitów informacji. Sonda miała tylko jeden przelot koło Plutona i jego księżyców, a i tak zebrała ponad 100 razy więcej danych niż mogliśmy przetransmitować w jego trakcie. Ilość danych była tak duża, że przy transferze 4 kilobitów na sekundę, …

shadow

Teraz wiemy, skąd wziął się lodowiec w zamarzniętym „sercu Plutona”. Głęboka na 4 km i szeroka na 1 tys. km płyta zamarzniętego azotu pokrywa region Równiny Sputnika. Nowy model matematyczny tłumaczy, w jaki sposób prawdopodobnie uformował się ten lodowiec oraz inne lodowe formy terenu na tym obszarze. Naukowcy Tanguy Bertrand i François Forget z Uniwersytetu w …

shadow

Podczas gdy sonda przemierza przestrzeń kosmiczną w drodze na spotkanie z antycznym obiektem 2014 MU69 daleko poza Plutonem, nie pozostaje bezczynna i obserwuje obiekty w Pasie Kuipera. Ostatnio na celowniku New Horizons pojawił się obiekt Quaoar, który ma średnicę zaledwie 1100 km – jest mniejszy niż połowa Plutona. Jednak obliczona masa może sugerować, że została …

shadow

W paru miejscach kilka kilometrów pod powierzchnią Plutona znajduje się stały azot, który podgrzewany przez skromne zasoby wewnętrznego ciepła planety karłowatej tworzy wielkie kleksy na jej powierzchni, po czym wychładza się i "tonie" ponownie. Łącząc komputerowe dane topograficzne i te dotyczące składu, naukowcy z zespołu New Horizons wyznaczyli grubość warstwy lodu …

shadow

Okazało się że księżyc Nix, który został sfotografowany przez instrument Ralph, posiada rudawy obszar, który wzbudził zainteresowanie wśród naukowców misji. W czasie wykonywania obserwacji New Horizons znajdował się w odległości 165 tysięcy kilometrów od Nixa. Zdjęcie pokazuje szczegóły o rozmiarze około 3 kilometrów.