shadow

Gdy mówi się o pozaziemskich formach życia, wszyscy skupiają się na Marsie i Europie, jednak nowe organizmy mogą się czaić również na obrzeżach Układu Słonecznego. Potencjalnym kandydatem mógłby być Pluton, w przypadku którego najnowsze badania wskazują na możliwość istnienia płynnego oceanu pod lodową powierzchnią Plutona. Istnienie rezerwuaru cieczy oznaczałoby, że …

shadow

Przelot, podczas którego sonda badała Plutona, rozpoczął się w lipcu 2015 roku, trwał około 12 godzin i zebrał około 16 gigabitów informacji. Sonda miała tylko jeden przelot koło Plutona i jego księżyców, a i tak zebrała ponad 100 razy więcej danych niż mogliśmy przetransmitować w jego trakcie. Ilość danych była tak duża, że przy transferze 4 kilobitów na sekundę, …

shadow

Wraz z początkiem kolejnego miesiąca 2016 roku na wieczorne niebo powrócił Księżyc oraz planeta Wenus, która wreszcie – mimo oddalenia już o ponad 30° od Słońca – dopiero teraz nieśmiało zacznie wyłaniać się spod widnokręgu. Początkowo będzie ona wędrować wzdłuż linii horyzontu i jej dostrzeżenie nie będzie proste, ale w trzeciej dekadzie października …

shadow

Teraz wiemy, skąd wziął się lodowiec w zamarzniętym „sercu Plutona”. Głęboka na 4 km i szeroka na 1 tys. km płyta zamarzniętego azotu pokrywa region Równiny Sputnika. Nowy model matematyczny tłumaczy, w jaki sposób prawdopodobnie uformował się ten lodowiec oraz inne lodowe formy terenu na tym obszarze. Naukowcy Tanguy Bertrand i François Forget z Uniwersytetu w …

shadow

W paru miejscach kilka kilometrów pod powierzchnią Plutona znajduje się stały azot, który podgrzewany przez skromne zasoby wewnętrznego ciepła planety karłowatej tworzy wielkie kleksy na jej powierzchni, po czym wychładza się i "tonie" ponownie. Łącząc komputerowe dane topograficzne i te dotyczące składu, naukowcy z zespołu New Horizons wyznaczyli grubość warstwy lodu …

shadow

Zachodnia półkula Plutona wygląda, jakby została pogryziona - ale przez kogo? Naukowcy tłumaczą, że taki wygląd powierzchni planety karłowatej może być efektem zachodzącego tam procesu sublimacji, czyli przejścia substancji ze stanu stałego w gazowy (z pominięciem stanu ciekłego). Pokrywający Plutona metan prawdopodobnie sublimuje z jego powierzchni odkrywając zalegającą …

shadow

Kiedy „New Horizons” po raz pierwszy przysłała nam zdjęcia pochodzące z rejonów Plutona i Charona stało się jasne, że ta jałowa ziemia wcale nie jest jałowa. Jest to kraina bogata geologicznie w liczne kratery, góry i wiele więcej...

Artykuł napisała Karolina Bargieł.

shadow

Jedną z geologicznych osobliwości Plutona stanowią „unoszące się” na powierzchni skupiska wzgórz, które składają się głównie z lodu azotowego. Te wzgórza mogą dać nam wskazówki co do głębokości i historii procesów geologicznych równiny.

Artykuł napisała Angelika Godlewska.