shadow

Sonda Cassini niewątpliwie była jednym z najciekawszych projektów NASA w historii. Nie tylko dostarczyła nam wiele danych na temat Saturna i jego okolic, lecz także zmotywowała astronomów do dalszego poszukiwania obiektów zdatnych do życia. Wraz z końcem misji statku możemy przyjrzeć się, jak bardzo wpłynęła ona na nasze postrzeganie Wszechświata.

shadow

Już tylko 17 dni do kończącego misję nurkowania sondy Cassini w atmosferę Saturna. Koniec sondy był już przesądzony, kiedy po raz ostatni przeleciała obok Tytana i wykorzystała jego asystę grawitacyjną, by osiągnąć odpowiednią orbitę wokół Saturna. Jednakże jeszcze sporo wydarzeń będzie miało miejsce przed 15 września.

shadow

Parę lat temu astrobiolodzy wpadli na pomysł, jak – przynajmniej teoretycznie – w metanowych jeziorach Tytana, księżyca Saturna, mogłoby powstać życie. Teraz zbadano, że na Tytanie występuje akrylonitryl, czyli związek chemiczny, który w powstaniu takiego dziwnego życia mógłby nieźle pomóc. Może życie wcale nie musi mieć formy takiej, jaką znamy? A co, jeśli gdzieś …

shadow

Jasne, metanowe chmury sunące ponad ciemnymi, węglowodorowymi jeziorami i morzami… Taki właśnie widok ukazała nam sonda Cassini, kierując swoją kamerę w stronę Tytana, największego księżyca Saturna. Ten obraz to nic innego jak tytanowe lato! Widoczny w górnej części zdjęcia obszar Tytana to jego biegun północny, którego okolice są teraz mocno oświetlone promieniami …

shadow

Pełna nazwa misji: Cassini-Huygens nie jest przypadkowa, choć ostatnio zazwyczaj słyszymy tylko o sondzie Cassini. Wynika to z tego, że próbnik Huygens, który doleciał w okolice Saturna u boku orbitera, zakończył już dawno swoją pracę. Nie mniej jednak jego wkład w misję jest dla naukowców bardzo istotnym elementem – w ten sposób mogli oni zobaczyć powierzchnię Tytana, …

shadow

Pokryty zbiornikami ciekłych węglowodorów Tytan, największy księżyc Saturna, jest jednym z najbardziej intrygujących miejsc w Układzie Słonecznym. Naukowcy z należącego do NASA Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie przeprowadzili symulację warunków panujących na powierzchni tego księżyca, odkrywając, że w mieszaninach ciekłego metanu i etanu o temperaturze zbliżonej do …

shadow

W nocy z piątku 20 stycznia na sobotę 21 stycznia Słońce przekroczy 20 równoleżnik deklinacji południowej w drodze na północ, zaś prawie dokładnie dobę wcześniej wkroczy do gwiazdozbioru Koziorożca (nie mylić ze znakiem zodiaku). To oznacza, że najgorszy okres z najkrótszymi dniami właśnie się kończy i od tego momentu dnia zacznie wyraźnie przybywać z doby na dobę. …

shadow

Cassini jest wspólnym przedsięwzięciem Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA), Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) i Włoskiej Agencji Kosmicznej (ASI). Sonda wystartowała z Ziemi w 1997 roku, a do Saturna dotarła w lipcu 2004. Jej najważniejsze odkrycia to ustalenie, że Enceladus wyrzuca w kosmos wodę z oceanu pod powierzchnią księżyca, oraz że na Tytanie …