shadow

Środa była wyjątkowym dniem na Saturnie. To właśnie 24 maja tego roku wypada tam przesilenie, czyli najdłuższy dzień w ciągu całego saturnowego roku na półkuli północnej i najkrótszy na południowej. W przypadku Saturna jest to znacznie bardziej wyjątkowe wydarzenie niż na Ziemi – przesilenie ma tam miejsce raz na około 15 lat. Obserwacja zmian zachodzących w systemie …

shadow

W ciągu swojej misji sonda Cassini wykona w sumie 293 orbity wokół Saturna. Trzynaście lat na orbicie to dużo, ale mimo to na nudę raczej nie można było narzekać. Trwająca cztery lata misja główna została najpierw przedłużona o Misję Równonocy, a następnie Misję Przesilenia. Aby uzyskać jak najciekawsze rezultaty, naukowcy musieli dokładnie zaplanować tor lotu sondy …

shadow

Pełna nazwa misji: Cassini-Huygens nie jest przypadkowa, choć ostatnio zazwyczaj słyszymy tylko o sondzie Cassini. Wynika to z tego, że próbnik Huygens, który doleciał w okolice Saturna u boku orbitera, zakończył już dawno swoją pracę. Nie mniej jednak jego wkład w misję jest dla naukowców bardzo istotnym elementem – w ten sposób mogli oni zobaczyć powierzchnię Tytana, …

shadow

Po długiej podróży Cassini dociera do celu. Na miejscu sondę wita jeden z licznych satelitów Saturna – Febe. Jest to najbardziej odległy z dużych księżyców planety – jego najbliższy duży sąsiad, Japet, krąży w niemal cztery razy mniejszej odległości od gazowego olbrzyma. Pozostałe księżyce orbitujące w tych samych okolicach, co Febe, są już znacznie …

shadow

W środę, 26 kwietnia, sonda Cassini zgodnie z planem wykonała swój pierwszy przelot pomiędzy Saturnem a jego pierścieniami. Choć grupa naukowców zajmujących się misją nie miała obaw wobec tego wydarzenia, przelot wzbudził wiele emocji ze względu na to, że wąska przerwa między Saturnem a pierścieniami pozostawała do tej pory obszarem niezbadanym. Nurkując w szczelinę …

shadow

Dzisiaj obchodzimy Światowy Dzień Ziemi, którego obchody często wiążą się z działaniami na rzecz ochrony środowiska. Nieco innego wymiaru nabiera ten dzień z kosmicznej perspektywy – sonda Cassini również akcentuje święto Ziemi, przesyłając zdjęcie naszej planety z okolic zimnego, nieprzyjaznego życiu Saturna. Ostatnie spojrzenie na dom poprzez pierścienie… i …

shadow

Często na pokładach sond kosmicznych, szczególnie tych, które w planach mają dalekie podróże, swoje miejsce mają „listy w butelce”. Przykładowo sondy Pioneer zabrały ze sobą między innymi rysunek z sylwetkami ludzi czy schemat Układu Słonecznego – była to wiadomość dla ewentualnych obcych cywilizacji. Sonda Cassini nie pozostaje pod tym względem gorsza i …

shadow

Do zakończenia misji coraz bliżej, tymczasem NASA również dba o to, by dobrze upamiętnić dokonania Cassiniego. Dzisiaj przy okazji odliczania zapraszamy naszych Czytelników do podróży śladami Cassiniego za pomocą wyjątkowej wizualizacji „Eyes on Cassini”. Symulacja przygotowana z okazji zbliżającego się finału pozwala przeżyć na nowo całą, trwającą prawie 20 lat …

shadow

Misja Cassiniego nieodłącznie kojarzy się z badaniami Saturna, jego pierścieni, licznych księżyców… Mało kto pamięta co działo się, zanim sonda dotarła w te regiony. Poniższe zdjęcie wcale nie przedstawia „władcy pierścieni”, lecz największą planetę Układu Słonecznego – Jowisza. Zostało ono wykonane właśnie przez sondę Cassini w czasie podróży, jeszcze …

shadow

Finał Cassiniego zbliża się wielkimi krokami i wzbudza coraz większe emocje, lecz tak naprawdę nie jest to pierwsze „zakończenie” misji. Główna jej część miała trwać zaledwie cztery lata: od wejścia na orbitę wokół Saturna w 2004 roku do lipca 2008 roku. Misja została jednak dwukrotnie przedłużona. Kolejne jej fazy są nazywane Misjami Równonocy i Przesilenia, co …