shadow

Badania w zakresie fal radiowych są prowadzone w astronomii na szeroką skalę i mają w tej dziedzinie liczne zastosowania. Również sonda Cassini wielokrotnie podczas swojej misji prowadziła obserwacje w tym zakresie. Do tej pory jednak takie badania oparte były w całości na sieci anten zarządzanych przez NASA (DSN – Deep Space Network). Teraz, w ostatnich etapach misji …

shadow

Pierścienie Saturna to obiekt wyjątkowy w skali całego Układu Słonecznego. Dzięki misji Cassiniego możliwe było zbadanie rozmiarów, temperatury oraz składu chemicznego poszczególnych pierścieni. W ten sposób dowiedzieliśmy się między innymi, że średnia grubość pierścieni to zaledwie około 10 metrów oraz że są one prawie w całości zbudowane z miliardów odłamków …

shadow

Pracujący nad przygotowaniem sondy Cassini zespół zadbał o to, by była ona wyposażona w instrumenty naukowe, które pozwolą jak najlepiej poznać system Saturna. W pewien sposób można je porównać do ludzkich zmysłów, jednak w tym porównaniu sonda Cassini niejednokrotnie przewyższyłaby nasze możliwości. Wzrok i słuch to zmysły, które działają „na …

shadow

Największy z nieregularnych księżyców Saturna, które nie zachowały kulistego kształtu, to Hyperion (jego wymiary to około 410 x 260 x 220 kilometrów). W tym przypadku jednak nie sam kształt jest najbardziej zadziwiający. Kolejny z małych światów krążących wokół „władcy pierścieni” wyróżnia się nietypową powierzchnią, przypominającą z wyglądu gąbkę. …

shadow

Choć misja Cassiniego zazwyczaj kojarzona jest z NASA – amerykańską agencją kosmiczną, w rzeczywistości jest to przedsięwzięcie międzynarodowe. Do zrealizowania tego projektu przyczyniły się również Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) oraz Włoska Agencja Kosmiczna (ASI). Swój udział mają tu także współpracownicy akademiccy oraz przedsiębiorcy. Taka współpraca …

shadow

Siły pochodzące z wnętrza Saturna tworzą wielki magnetyczny „bąbel” wokół planety, nazywany bardziej fachowo magnetosferą. To pole magnetyczne jest najprawdopodobniej generowane przez prądy płynące głęboko pod powierzchnią gazowego olbrzyma, gdzie tworzące go substancje są w stanie ciekłym. Badania magnetosfery pozwalają zajrzeć w głąb planety i lepiej poznać …

shadow

Enceladus to jeden z księżyców Saturna, niewielki, lodowy obiekt – a przynajmniej tak był postrzegany przed misją sondy Cassini. Dopiero badania przeprowadzone podczas bliższych przelotów orbitera odsłoniły zaskakującą i niezwykłą prawdę, a Enceladus stał się jednym z najbardziej intrygujących obiektów Układu Słonecznego. Ciekła woda daleko poza Ziemią zawsze …

shadow

Osłaniając się przed odłamkami lodu swoją okrągłą anteną, sonda Cassini wykonała niebezpieczny przelot pomiędzy Saturnem a jego najbliższym pierścieniem, wykonując przy tym spektakularne zdjęcia. Sonda zbliżyła się na najmniejszą odległość od Saturna w niedzielę, lecz w tym czasie nie mogła utrzymywać kontaktu z Ziemią. Jej antena była wówczas ustawiona w kierunku …

shadow

Środa była wyjątkowym dniem na Saturnie. To właśnie 24 maja tego roku wypada tam przesilenie, czyli najdłuższy dzień w ciągu całego saturnowego roku na półkuli północnej i najkrótszy na południowej. W przypadku Saturna jest to znacznie bardziej wyjątkowe wydarzenie niż na Ziemi – przesilenie ma tam miejsce raz na około 15 lat. Obserwacja zmian zachodzących w systemie …

shadow

W ciągu swojej misji sonda Cassini wykona w sumie 293 orbity wokół Saturna. Trzynaście lat na orbicie to dużo, ale mimo to na nudę raczej nie można było narzekać. Trwająca cztery lata misja główna została najpierw przedłużona o Misję Równonocy, a następnie Misję Przesilenia. Aby uzyskać jak najciekawsze rezultaty, naukowcy musieli dokładnie zaplanować tor lotu sondy …