shadow

Wygląd pierścieni Saturna w dużej mierze jest kształtowany przez oddziaływania z niemałą rodzinką jego księżyców. Na tym zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini uchwycone zostały dwa różne efekty wywołane ich obecnością: pofalowany pierścień A oraz powyginany pierścień F. W pierścieniu A, który zajmuje większą część zdjęcia, można zaobserwować fale, które …

shadow

Osłaniając się przed odłamkami lodu swoją okrągłą anteną, sonda Cassini wykonała niebezpieczny przelot pomiędzy Saturnem a jego najbliższym pierścieniem, wykonując przy tym spektakularne zdjęcia. Sonda zbliżyła się na najmniejszą odległość od Saturna w niedzielę, lecz w tym czasie nie mogła utrzymywać kontaktu z Ziemią. Jej antena była wówczas ustawiona w kierunku …

shadow

W środę, 26 kwietnia, sonda Cassini zgodnie z planem wykonała swój pierwszy przelot pomiędzy Saturnem a jego pierścieniami. Choć grupa naukowców zajmujących się misją nie miała obaw wobec tego wydarzenia, przelot wzbudził wiele emocji ze względu na to, że wąska przerwa między Saturnem a pierścieniami pozostawała do tej pory obszarem niezbadanym. Nurkując w szczelinę …

shadow

Pierścień F jest najbardziej odległym z głównych pierścieni Saturna. Dopiero z bliska widać, że tworzy go wiele drobnych pasm. Na zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini widoczne są cztery takie smugi. Najjaśniejsza z nich to główny element pierścienia. Pozostałe prawdopodobnie zostały utworzone z materiału wyrzuconego z centralnego pasma na skutek przyciągania krążących w …

shadow

Podczas jednego z okrążeń, niemal zahaczając o zewnętrzne pierścienie Saturna, sonda Cassini wykonała jedyne w swoim rodzaju, pierwsze z tak niewielkiej odległości zdjęcie księżyca Daphnis. Ten niewielki satelita wywołuje w swoim otoczeniu spore zamieszanie. Daphnis ma zaledwie 8 kilometrów średnicy i krąży wokół planety w obrębie przerwy Keelera, która w kosmicznej skali …

shadow

Czyżby Cassini uchwycił ostatnie chwile przed wielkim zderzeniem? Choć księżyc Saturna Mimas wygląda, jakby za chwilę miał przebić się przez powierzchnię pierścieni, tak naprawdę znajduje się wiele tysięcy kilometrów od nich. Nie wyklucza to silnej zależności pomiędzy tymi dwoma obiektami. Siłą, która je wiąże, jest grawitacja – to ona odpowiada za sposób, w …

shadow

Liczne księżyce Saturna, takie jak widoczny na zdjęciu Pan, mają duży wpływ na wygląd pierścieni. To one odpowiadają za niepowtarzalną strukturę, tworząc przerwy, zagęszczenia, a nawet fale na powierzchni pierścieni. Przykłady takich zjawisk można zauważyć na zdjęciu wykonanym przez sondę Cassini.

shadow

Sonda Cassini znów przesyła zdjęcie pierścieni drugiej co do wielkości planety w Układzie Słonecznym. Jasna smuga ciągnąca się za pierścieniem F sugeruje, że jego struktura była zaburzona. Pierścień F został odkryty przez sondę Pioneer 11 w 1979r. Znajduje się on 3000km poza granicą pierścienia A Saturna i jest też stosunkowo wąski – mierzy tylko kilkaset …

shadow

Badania pokazują, że cząsteczki tworzące jeden z pierścieni Saturna są gęstsze, niż w pozostałych obszarach dysku. Może to oznaczać, że pierścień ten jest znacznie młodszy od pozostałych.