Satelita Earth Observing-1 (EO-1) przesłał pierwsze wykonane przez siebie zdjęcia na Ziemię. Naukowcy są zadziweni jakością wykonanych fotografii.

EO-1 okrąża Ziemię razem z satelitą Landsat 7. Porównanie zdjęcia Alaski zrobionego rok temu (w niemalże identycznych warunkach) przez Landsat 7, oraz fotografii wykonanej aktualnie przez EO-1 pozwala wnioskować o umiejętnościach nowych instrumentów.

Przede wszystkim instrumenty EO-1 mogą się pochwalić znacznie lepszą rozdzielczością. Piksela na zdjęciach Landsata odzwierciedla kwadrat o boku 15 metrów, gdy nowe instrumenty zmniejszyły tą długość do 10 metrów. Równie ważne jest też zmniejszenie poziomu zakłóceń.

EO-1 został wystrzelony 21 listopada 2000 roku o godzinie 7:24 czasu polskiego na pokładzie rakiety Delta 7320 z bazy wojskowej w Kaliforni. Na swojej orbicie na wysokości 700 km został umieszczony godzinę później.

Satelita EO-1 może obserwować zagospodarowanie i pokrycie powierzchni Ziemi, rozmieszczenie zasobów mineralnych, zmiany w atmosferze i inne zjawiska.

Satelita Earth Observing-1 jest też ważnym krokiem na drodze do stworzenia nowej generacji satelitów. NASA chce by konstruowane przez nią w przyszłości satelity były mniejsze, lżejsze i tańsze. EO-1 testuje wiele nowych technologii i pomysłów.

W tym momencie EO-1 okrąża Ziemię razem z satelitą Landsat 7. Oba instrumenty wykonują zdjęcia tych samych obiektów. Porównywanie par zdjęć pozwala rozwijać instrumenty nowego satelity.

Autor

Marcin Marszałek