Dokladnie 30 lat temu – 15 grudnia 1970 r. – rosyjska sonda “Wenus 7” dokonała pierwszego udanego lądowania na planecie Wenus.

Sonda pracująca w ekstremalnych warunkach – przy wysokim ciśnieniu i temperaturze 480 st., w agresywnej chemicznie atmosferze – wytrzymała zaledwie 27 minuut. Przekazała przez ten czas dane o twardej powierzchni planety i dolnych warstwach jej atmosfery. Był to pierwszy statek, który wylądował na innej planecie, choć równocześnie wcale nie pierwszy, który Wenus “odwiedził” 🙂 Pierwsze bezpośrednie dane o planecie przekazał w 1962 “Mariner 2”. Następna radziecka sonda “Wenus 8” (1972), pracowała już przez 50 minut po wylądowaniu.

“Wenus 7” i “Wenus 8” zapoczątkowały nowy etap bezpośrednich badań planety. W roku 1975 nastąpiły kolejne lądowania “Wenus 9” i “Wenus 10”, które działały na powierzchni planety znacznie dłużej.

Satelitarne badania Wenus zwanej “Chmurną Planetą” rozpoczęły się w 1961 roku. Rosyjska sonda “Wenus 1” minęła planetę w odległości 100 tys. km., w rok później amerykański “Mariner 2” zbliżył się do Wenus na 35 tys. km. W roku 1965 sonda “Wenus 3” dotarła do planety, ale uległa zniszczeniu przy wejściu w jej atmosferę.

“Wenus 4” weszła na orbitę wokół planety 18 października 1967 roku. Następnie część sondy w kształcie kuli opadła na spadochronie na powierzchnię Wenus. Przez 90 minut prowadziła badania i pomiary atmosfery – składu chemicznego, własności fizycznych, w tym temperatury. Osiadając na powierzchni uległa zniszczeniu. Były to pierwsze bezpośrednie pomiary “Chmurnej Planety”. Sondy potwierdziły wcześniejsze hipotezy, że na Wenus panują wysokie temperatury – w atmosferze ok. 60-200 st., zaś na powierzchni do 480 st.

Pierwsze kolorowe, panoramiczne zdjęcia przekazała jednak dopiero sonda “Wenera 13”, która wylądowała na Wenus 1 marca 1982 roku. Po tych pierwszych próbach sondowania Wenus nastąpiła cała seria lotów radzieckich sond Wenera. Jednak nie tylko Rosjanie dokonywali bezpośrednich badań Wenus. Amerykaśski Pionieer 12 wykonał radarową mapę ponad 93% powierzchni planety, zaś Pionieer 13 zrzucił na jej powierzchnię trzy próbniki.

Najnowsze dane o planecie przekazuje sonda Magellan.

Autor

Tomasz Sowiński