9 stycznia 2001 roku będziemy mieli możliwość obserwowania w Polsce całkowitego zaćmienia Księżyca. Aby je zobaczyć należy rozpocząć obserwacje o godzinie 18:43.

We wtorek 9 stycznia 2001, o ile tylko pogoda na to pozwoli, wszyscy miłośnicy Nieba w Europie będą mieli okazję obejrzeć całkowite zaćmienie Księżyca. To niecodzienne zjawisko następuje gdy Księżyc w swojej drodze dookoła Ziemi znajdzie się w cieniu naszej planety. Na skutek nachylenia płaszczyzny orbity Księżyca do płaszczyzny orbity Ziemi nie zdarza się to co miesiąc. Zdarzy się jednak już podczas pierwszej XXI-wiecznej pełni! Maksymalna faza zaćmienia wyniesie 1,195

O godzinie 18:43:33 naszego czasu Księżyc zacznie wchodzić w półcień Ziemi. Poczaątkowo nie będzie widać zmian w jego wyglądzie, jednak z biegiem czasu jego wschodni kraniec zacznie robić się ciemniejszy. O godzinie 19:42:06 Księżyc dotknie cienia Ziemi. Stopniowo od wschodniej strony nasz satelita będzie “pożerany” przez cień naszej planety. O godzinie 20:49:34 cień całkowicie pochłonie Księżyc. Jego barwa powinna stać się krwisto czerwona na skutek oświetlenia promieniami słonecznymi zagiętymi w ziemskiej atmosferze. Maksimum zaćmienia wypadnie o godzinie 21:20:36. Maksymalna faza zaćmienia wyniesie 1,19 co uczyni zaćmienie raczej płytkim.

Później wszystko będzie przebiegało w odwrotnej kolejności – o godzinie 21:51:39 skończy się zaćmienie całkowite – Księżyc zacznie wychodzić z cienia Ziemi. O 22:59:07 Księżyc całkowicie opuści cień, a o 23:57:37 – półcień. Zaćmienie skończy się.

Zaćmienie Księżyca następuje, gdy w czasie pełni (kiedy naturalny satelita Ziemi znajduje się po przeciwnej stronie Słońca względem obserwatora na Ziemi) obiekt ten przejdzie bardzo blisko ekliptyki i znajdzie się w stożku cienia jaki rzuca Ziemia pod wpływem promieni Słońca. Ponieważ orbita Księżyca nachylona jest do orbity Ziemi pod kątem około 5 stopni to nie dzieje się to w czasie każdej pełni, jednak jest to mimo wszystko dość częste zjawisko występujące nawet do 3 razy w roku. Niestety dzieje się to w różnych częściach świata i na następne zaćmienie Księżyca widoczne w Polsce będziemy musieli czekać do 2003 roku!

Autor

Michał Matraszek