Naukowcy zajmujacy się projektem Chandra odkryli emitującą pęcherzyki gorącego gazu i nieoczekiwanie jasną (w paśmie promieniowania Roentgena) gwiazdę w centrum mgławicy planetarnej NGC 6543, znanej bardziej jako Kocie Oko (ze względu na finezyjny kształt).

Nowe rezultaty badań, zaprezentowane na spotkaniu American Astronomical Society rzucają nieco swiatła na to, jak kończą swój żywot gwiazdy takie jak słońce. Naukowcy wierzą, że są świadkami wyrzucania materii z gwiazdy, co jest ostatnim stadium funkcjonowania obiektu jako “normalnej” gwiazdy. Materia emitowana przez gwiazdę wylatuje z niej z prędkością ponad 4 milionów mil na godzinę, a sama gwiazda zapadnie się i stanie białym karłem za kilka milionów lat. Dane uzyskane przez Chandrę dotyczące gorącego gazu porównane z wynikami obserwacji teleskopu Hubble’a umożliwią dokładne zlokalizowanie najgorętszych obszarów. Mgławica planetarna Kocie Oko powstała około tysiąca lat temu. Znajduje się w odległości 300 lat świetlnych od Ziemi

Autor

Łukasz Wiśniewski