Sonda kosmiczna Stardust zmierzająca w kierunku komety Wild 2 przelciała w pobliżu Ziemi.

Do zbliżenia doszło w dniu 15 stycznia 2001 roku o godzinie 12:13 czasu środkowoeuropejskiego. Sonda przeleciała w odległości 6012 kilometrów od powierzchni Ziemi. Stardust był śledzony z Ziemi za pomocą anteny w Canberry i w stacji Goldstone.

Kilka godzin później Stardust przekazał na Ziemię zdjęcia Księżyca wykonane w trakcie przelotu w pobliżu układu Ziemia-Księżyc.

Zbliżenia do ciał Układu Słonecznego stosuje się aby zmodyfikować trajektorię sond kosmicznych, a także po to aby zwiększać ich prędkość umożliwiając tym samym dotarcie do bardziej odległych ciał w naszym Systemie.

Stardust został wystrzelony w lutym 1999 roku. Celem misji jest pobranie próbek z komety Wild 2 w czasie jej spotkania z sondą w styczniu 2004 roku i powrót z nimi na Ziemię w styczniu 2006 roku. Jest to pierwsza misja (poza misjami księżycowymi), której celem jest przywiezienie na Ziemię próbek innych ciał Układu Słonecznego.

Autor

Michał Matraszek