Niektóre z widocznych na powierzchni Marsa kanałów mogą być nie efektem działalności wody, ale potoków lodu, jak podsumował jeden z naukowców zajmujących się badaniami pochodzenia obecnego ukształtowania powierzchni Marsa.

Kanały w jednym z regionów Marsa zostały porównane z kanałami, jakie pozostawił po sobie lodowiec spływający z powierzchni Antarktydy do otaczającego ją oceanu, opierając się na pracy Baerbel K. Lucchitta z U.S. Geological Survey.

Specjaliści w zakresie formy powierzchni planet orzekli, że kanały widziane w różnych rejonach Czerwonej Planety po raz pierwszy w latach siedemdziesiątych przez Marinera i Vikinga, powstały przy udziale płynącej wody. Baerbel K. Lucchitta znalazł natomiast liczne podobieństwa pomiędzy kanałami w Kasei Vallis na północnej półkuli Marsa i tymi utworzonymi przez lodowiec Rutforda na powierzchni Antarktydy.

Lucchitta zauważył, że ciągnące się setkami i dziesiątkami kilometrów marsjańskie kanały są strukturalnie bardzo podobne do tych antarktycznych, zwłaszcza poprzez sposób, w jaki poprzemieszczany został materiał skalny, na który na swej drodze napotkał lodowiec. Marsjańskie kanały są również poniżej poziomu dawnego hipotetycznego oceanu, niektóre z miejsc są ponadto powyżej prawdopodobnego przepływu wody, więc pozostaje tylko możliwość działania lodowca.

Autor

Łukasz Wiśniewski