Najnowszy numer „New Scientist” opisuje urządzenie do badania marsjańskiego klimatu, które w nocy przyjmuje kształt piłki i porusza się z wiatrem, a w dzień robi się płaskie pod wpływem temperatury.

Ponieważ Mars ma 75 razy rzadszą atmosferę od ziemskiej, nawet wiejące w nocy wiatry nie mają dużej mocy. Dlatego potrzebne są obiekty bardzo lekkie i o niewielkim oporze w kontakcie z gruntem, mające za to dużą powierzchnię oporu powietrza. Najlepszym rozwiązaniem okazały się toczące się kule o średnicy od 0,5 do 2 metrów.

Zmiana kształtu jest możliwa dzięki użyciu stopu niklu i cyny, czułego na zmiany temperatury i mającego pamięć kształtu. W niskiej temperaturze stop pod wpływem własnego ciężaru deformuje się, jednakże w strukturze krystalicznej magazynuje się energia. Gdy temperatura rośnie, siły występujące pomiędzy atomami niklu i cyny powodują rozszerzanie się stopu i jego powrót do poprzedniego kształtu.

Badanie klimatu Marsa jest bardzo istotne pod kątem wyboru miejsca lądowania dla statków kosmicznych.

Pomysł Thomasa Estier z Politechniki w Lozannie jest efektem pracy dla Europejskiej Agencji Kosmicznej.

Autor

Łukasz Wiśniewski