Wahadłowiec Atlantis jest bliski zakończenia trwającego niemal dwa dni pościgu za ISS. Połączenie zaplanowano dziś na godzinę 16:50 czasu uniwersalnego (tj. 17:50 naszego czasu). Dokowaniem będzie kierować dowódca Atlantisa – Ken Cockrell.

Amerykański prom kosmiczny ma na pokładzie bardzo cenny ładunek – pierwszy z modułów laboratoryjnych – warte 1,4 miliarda dolarów Destiny. Przypomnijmy, że będzie to czwarty po Zwieździe, Unity i Zarii człon ISS. Destiny ma 8,4 metra długości i 4,2 metra średnicy. Waży ponad 15 ton i składa się z 415 tysięcy części. Podzespoły, w tym 13 komputerów, połączono 42 kilometrami przewodów.

Astronauci przeprowadzą w nowym laboratorium badania nad zachowaniem w kosmosie płynów, metali, półprzewodników, ognia. Będą też hodować rośliny, a nawet badać samych siebie. NASA chce się dowiedzieć jak najwięcej o tym, jak na żywe organizmy wpływają promieniowanie kosmiczne i nieważkość. Wszystko to jest bardzo ważne w przygotowaniach do misji na Marsa.

Astronauci z ISS spędzą dziś swój setny dzień w przestrzeni kosmicznej.

Autor

Łukasz Wiśniewski